Nếu Thổ Nhĩ Kỳ hoặc Thụy Sĩ đang tìm kiếm thêm nguồn cảm hứng để họ có thể làm được điều tưởng chừng như không thể và vô địch Euro 2024, thì họ không cần phải tìm đâu xa.

Đã 20 năm kể từ khi Hy Lạp tham dự Giải vô địch châu Âu với hy vọng chỉ ghi được một bàn thắng. Thay vào đó, bất chấp mọi khó khăn và lẽ thường, họ rời Bồ Đào Nha với tư cách là nhà vô địch. Đây vẫn được coi là nỗi buồn lớn nhất trong lịch sử giải đấu và ngay cả khi Thổ Nhĩ Kỳ hay Thụy Sĩ giành chiến thắng trong giải đấu này ở Đức, nó vẫn không thể sánh được với những gì Hy Lạp đã đạt được tại Euro 2004.

Thụy Sĩ đã lọt vào ít nhất vòng 16 đội ở 6 giải đấu lớn vừa qua và loại Pháp khỏi Euro vừa qua. Thổ Nhĩ Kỳ đứng thứ ba tại World Cup 2002 và Euro 2008.

Tuy nhiên, đối với Hy Lạp, những gì họ làm hoàn toàn bất ngờ.

Hậu vệ Nikos Dabizas nói với ESPN: “Chúng tôi không thể đùa giỡn và nói rằng chúng tôi đã mong đợi điều đó. “Trước đó, Hy Lạp đã vượt qua vòng loại Euro ở Ý năm 1980 và sau đó là World Cup ở Mỹ năm 1994. Chúng tôi gặp một bảng đấu khó khăn ở Mỹ và phải đối mặt với Nigeria, Bulgaria và Argentina và chúng tôi không ghi được bàn thắng.

“Thật khó để chấp nhận. Di sản đó, theo nghĩa tiêu cực, đã săn lùng chúng tôi và khi chúng tôi vượt qua vòng loại 10 năm sau đó, tất cả chúng tôi đã ngồi lại với nhau và nói: ‘Nghe này các chàng trai, chúng ta phải cạnh tranh và đại diện cho đất nước của chúng ta ở vị trí tốt nhất. phương án khả thi.’

“Chúng tôi muốn ghi một bàn thắng và giành chiến thắng trong một trận đấu. Làm điều gì đó tốt hơn những gì chúng tôi đã làm ở Mỹ. Đây là những gì chúng tôi nghĩ trong đầu. Đó là cách tiếp cận trung thực của chúng tôi.”

Với những gì đã xảy ra ở Mỹ – thủng lưới 10 bàn và không ghi được bàn nào trong ba trận thua chênh lệch – có rất ít kỳ vọng rằng mọi thứ sẽ tốt hơn ở Euro, đặc biệt là sau khi Hy Lạp được xếp vào một bảng cùng với Tây Ban Nha, Nga và chủ nhà Bồ Đào Nha. Các cầu thủ cũng đang phải đấu tranh với thái độ ở quê nhà rằng đội tuyển quốc gia không quan trọng đối với người hâm mộ bằng lòng trung thành mãnh liệt với câu lạc bộ của họ đối với Olympiacos và Panathinaikos.

Tuy nhiên, tất cả đã bắt đầu thay đổi với chiến thắng sốc trước Bồ Đào Nha ở trận mở màn. Cristiano Ronaldo 19 tuổi đã ghi bàn đầu tiên trong số 130 bàn thắng quốc tế của mình, nhưng Hy Lạp đã giành chiến thắng 2-1.

Dabizas nhớ lại: “Điều quan trọng nhất mà chúng tôi có được với tư cách là một nhóm là chúng tôi rất thực dụng và rất thực tế trong cách tiếp cận các trận đấu”. “Chúng tôi phải chơi trận mở màn với đội chủ nhà Bồ Đào Nha với tất cả những ngôi sao lớn như Luis Figo và Cristiano Ronaldo trẻ tuổi. Sau đó là Tây Ban Nha.

“Chúng tôi rất mạnh mẽ trong cách tiếp cận và chơi theo khả năng của mình. Chúng tôi không cố gắng làm những việc mà chúng tôi không thể làm và không đại diện cho chúng tôi. Giữa chúng tôi có một tinh thần chiến đấu lớn và đây là yếu tố chính đã giúp ích.” chúng ta.”

Chiến thắng trước Bồ Đào Nha được theo sau bởi trận hòa đáng tin cậy trước Tây Ban Nha nhưng để thua Nga 2–0 ở trận cuối cùng vòng bảng, có thời điểm Hy Lạp đã bị loại. Họ chỉ được cứu nhờ Bồ Đào Nha đứng đầu Tây Ban Nha và đưa Hy Lạp vượt qua với tư cách á quân bảng.

Phần thưởng là trận tứ kết với Pháp. Một thành viên của đội dự kiến ​​​​sẽ kết hôn ngay sau đó và quyết định giữ nguyên mọi sắp xếp trong khi những người khác vẫn giữ nguyên kế hoạch cho kỳ nghỉ sau giải đấu.

Rốt cuộc, họ không có cơ hội trước những người nắm giữ, được dẫn dắt bởi hai trong số những cầu thủ xuất sắc nhất thế giới là Zinedine Zidane và Thierry Henry, và rất có thể họ sẽ sớm trở về nhà.

Dabizas nói: “Một trong những đồng đội của chúng tôi sắp kết hôn. “Nó đã được lên kế hoạch trước giải đấu và sau đó anh ấy phải đưa ra quyết định. Anh ấy rời bỏ nó vì chúng tôi nghĩ rằng chúng tôi có thể sẽ không vượt qua được Zidane, Henry, (Robert) Pires và (Patrick) Vieira. Chúng tôi nghĩ rằng đó là sự kết thúc Trên đường đi, chúng tôi rất tự hào khi vượt qua vòng bảng nhưng đó là Pháp, bạn biết không? Không phải là chúng tôi đã từ bỏ nhưng cuối cùng thì chúng tôi cũng đã bỏ dở kế hoạch của mình. kết hôn!”

Một bàn thắng trong hiệp hai của tiền đạo trung tâm cao to, thể chất Angelos Charisteas và màn trình diễn phòng ngự kiên cường là đủ để giành chiến thắng 1-0 và loại Pháp. Nó cũng làm dấy lên những lời chỉ trích đầu tiên về phong cách thực dụng của Hy Lạp và phàn nàn rằng dưới thời huấn luyện viên người Đức 65 tuổi Otto Rehhagel, họ quá cơ bản, hạn chế và nhàm chán.

“Chúng tôi không quan tâm đến điều đó,” Dabizas nói. “Chúng tôi biết điểm mạnh của mình. Chúng tôi không phải Brazil. Chúng tôi không phải Pháp. Chúng tôi phải điều chỉnh cách tiếp cận của mình theo phong cách phù hợp với mình. Chúng tôi biết mình phải phòng ngự chắc chắn và sau đó, chúng tôi phải tiến lên rất hiệu quả. cuộc phản công và với những quân cờ cố định.

“Bạn sẽ không yêu cầu đội bóng của Pep Guardiola chơi bóng dài. Đối với chúng tôi, chơi theo cách khác sẽ là tự sát. Nó không phù hợp với chúng tôi. Chúng tôi không lo lắng về những lời chỉ trích.”

Tôi rất vui khi được ở đó cho đến thời điểm đó, việc đánh bại Pháp đã trở thành bệ phóng cho những gì tiếp theo. Họ đánh bại CH Séc 1-0 ở bán kết để tái đấu với Bồ Đào Nha ở trận chung kết. Và giống như họ đã làm với Zidane và Henry, Hy Lạp đã vô hiệu hóa Ronaldo và Figo và một bàn thắng khác của Charisteas từ một quả phạt góc – nỗ lực trúng đích duy nhất của họ – mang về thêm một chiến thắng 1-0. Khi tiếng còi chung cuộc vang lên, Hy Lạp đã là nhà vô địch châu Âu.

“Đó là niềm vui thuần khiết,” Dabizas nhớ lại. “Có thứ gì đó trong não kiểm soát và bạn nhảy như một đứa trẻ. Chúng tôi như những đứa trẻ, nhảy theo nhau. Khi chúng tôi trở lại Hy Lạp, điều đó thật không thể tin được.

“Có rất nhiều người từ sân bay đến trung tâm thành phố. Trong suốt 20 dặm, họ cầm cờ chờ chúng tôi ở bên ngoài. Khi chúng tôi đến sân vận động Panathaikios, đó là khoảnh khắc tôi sẽ không bao giờ quên. Đó là khoảnh khắc đầu tiên tôi nhận ra điều gì đang xảy ra ở đất nước này. Khi chúng tôi quay trở lại, chúng tôi nhận ra những gì chúng tôi đã làm và những gì chúng tôi đã đạt được.”

Cho đến tứ kết Euro 2024, Thổ Nhĩ Kỳ và Thụy Sĩ đang theo đuổi điều tương tự. Những kẻ nằm ngoài nhóm 8 đội cuối cùng là các đối thủ nặng ký như Đức, Pháp, Anh và Tây Ban Nha, họ đang giương cờ cho đội yếu hơn mà Hy Lạp đã thi đấu ngoạn mục cách đây 20 năm.

Dabizas nói: “Đó là một điều rất hiếm gặp và tôi không nghĩ nó có thể xảy ra lần nữa”. “Những điều bất ngờ có xu hướng biến mất trong bóng đá hiện đại. Những gì chúng tôi đã làm, nó sẽ không bao giờ phai nhạt. Đó là điều khiến chúng tôi rất tự hào.”