Euro 2024 đang đến gần với chúng ta, nhưng đây có thể không phải là cuộc cạnh tranh bóng đá khốc liệt nhất xét về mức độ cổ phần, kịch tính và cường độ diễn ra trong mùa hè này. Trên sân cỏ của Đức, nơi 24 đội tuyển quốc gia sẽ tranh tài để trở thành nhà vô địch châu Âu, cuộc đụng độ giữa các album nhãn dán của giải đấu đang diễn ra khốc liệt.

Album nhãn dán chính thức của UEFA, do Topps sản xuất, có hình huấn luyện viên từng hai lần vô địch Champions League José Mourinho xuất hiện trong chiến dịch tiếp thị của mình. Nhưng nó không có một số đội tuyển quốc gia xuất sắc nhất Châu Âu trong bộ quần áo thi đấu chính thức của họ, thiếu một số ngôi sao lớn nhất thế giới, bao gồm một số đội không đủ điều kiện tham gia giải đấu và có những cầu thủ chưa bao giờ gần được chọn. Panini, người giữ bản quyền trước đây, vẫn phát hành một album. Phiên bản của nó có sự góp mặt của năm đội hàng đầu của giải đấu, với tất cả các cầu thủ ngôi sao trong trang phục thi đấu chính thức của họ.

“Panini đã xuất bản cuốn sách nhỏ của riêng họ, nhưng bạn sẽ không sưu tập hai cuốn sách phải không?” Người hâm mộ đội tuyển Anh Chris Abbott, người đang thu thập các nhãn dán chính thức của Topps cùng với con trai nhỏ của mình, cho biết. Nếu không đầu tư thời gian và tiền bạc vào cả hai album, cặp đôi này sẽ không bao giờ có thể thu thập được mọi người chơi.

Một kỷ nguyên kết thúc khi Topps, thuộc sở hữu của nhà bán lẻ thể thao Fanatics có trụ sở tại Hoa Kỳ, tuyên bố rằng họ sẽ thay thế Panini làm chủ bản quyền nhãn dán cho giải Euro nam 2024 và 2028, Euro nữ 2025 và trận chung kết UEFA Nations League cho đến năm 2028. Panini, một công ty của Ý, đã sản xuất mọi album nhãn dán Euro từ năm 1977 đến năm 2020 và vẫn tự hào về bản quyền FIFA World Cup mà họ đã nắm giữ từ năm 1970.

Greg Lansdowne, tác giả cuốn sách “Stuck on You: The Rise and Fall..” cho biết: “Album nhãn dán Panini là một phần quan trọng trong quá trình chuẩn bị trước bất kỳ giải đấu nào (bởi vì) trước thời đại Internet, bạn chưa bao giờ nhìn thấy những gương mặt này”. .and Rise of Panini Sticker” nói với ESPN. “Bạn chưa bao giờ thấy các cầu thủ El Salvador hay Honduras ở bất cứ đâu. Bạn sẽ không bao giờ thấy. Vì vậy, khi bạn nhìn thấy họ trong album nhãn dán Panini, những thứ này rất mới đối với bạn. Và sau đó khi bạn nhìn thấy họ trên tivi trong trận đấu, bạn đã nói, ‘Ồ, tôi biết anh ấy từ album nhãn dán Panini.'”

Do các thỏa thuận cấp phép, bốn siêu cường bóng đá – đương kim vô địch Ý, á quân Euro 2020 là Anh, lọt vào chung kết World Cup 2022 là Pháp và chủ nhà Euro 2024 là Đức – không xuất hiện trong trang phục thi đấu chính thức của họ ở Topps. (Các hiệp hội bóng đá quốc gia tương ứng đều đã được ESPN liên hệ để lấy bình luận.)

Các tuyển thủ Anh như Fikayo Tomori của AC Milan, Jordan Henderson của Ajax, bộ đôi Jack Grealish và Rico Lewis của Manchester City, Mason Mount của Manchester United và Callum Wilson của Newcastle United xuất hiện trong album UEFA của Topps, nhưng không được chọn trong vòng 26-26 của Tam Sư. đội nam. Nếu bạn đang tìm kiếm nhãn dán chính thức của nhà vô địch City Premier League Phil Foden hoặc John Stones, hoặc Bukayo Saka của Arsenal, thì bạn không gặp may rồi.

“Topps tự hào về bộ sưu tập nhãn dán Euro 2024 đầu tiên cho giải đấu sắp tới,” Fanatics Collectibles cho biết trong một tuyên bố cung cấp cho ESPN về vấn đề đó. “Mặc dù chúng tôi thất vọng vì thiếu một số ít người chơi, nhưng điều này là do đối tác nhãn dán cũ của giải đấu đã chặn một số phần của bộ sưu tập gây bất lợi cho người hâm mộ. Không giống như đối tác nhãn dán cũ, chúng tôi cam kết với người hâm mộ và tin rằng việc cung cấp nhãn dán và thẻ — cũng như nhiều người chơi hiện tại và trước đây — sẽ khiến mọi người hào hứng với giải đấu.”

Xem bài đăng này trên Instagram

Bài đăng được chia sẻ bởi 433 (@433)

Nước Anh, giống như các quốc gia nói trên, có thể được tìm thấy trong bộ quần áo thi đấu chính thức của họ trong album của Panini. Trong khi đó, Tây Ban Nha là đội duy nhất xuất hiện trong trang phục thi đấu chính thức của họ trong cả hai cuốn sách.

Panini cho biết trong một tuyên bố với ESPN: “Panini đã đồng nghĩa với bóng đá trong hơn 60 năm và chúng tôi vẫn cam kết sản xuất sản phẩm tốt nhất có thể cho các nhà sưu tập của mình (và) chúng tôi mong muốn làm được điều này cho các thế hệ mai sau”. “Chúng tôi vô cùng tự hào khi nắm giữ các quyền chính thức đối với các đội Cao cấp của Anh và cảm thấy say mê tạo ra sản phẩm chính thức cho các nhà sưu tập trong phạm vi các quyền dành cho chúng tôi.”

Một số ngôi sao toàn cầu khác cũng vắng mặt trong cuốn sách của Topps, bao gồm cả cầu thủ đoạt Chiếc giày vàng tại World Cup vừa qua và một trong những cầu thủ giàu kinh nghiệm nhất của nước chủ nhà.

“(Tiền đạo người Pháp Kylian) Mbappé (và thủ môn người Đức Manuel) Neuer, họ không có trong album Topps,” Lansdowne nói. “Có rất nhiều cầu thủ Anh – nếu bạn biết về bóng đá Anh, bạn sẽ nhìn họ và nghĩ, ‘Làm sao họ vào được đó?’”

Không có gì chống lại Luke Thomas của Leicester City, nhưng hậu vệ chưa được triệu tập đã trải qua nửa sau mùa giải dưới dạng cho mượn ở đội hạng hai Middlesbrough dường như không bao giờ được gọi vào đội hình của Gareth Southgate cho giải đấu này. Nhưng cầu thủ 23 tuổi này lại có mặt trong số các cầu thủ Anh trong album Topps, trong khi nhiều thành viên chủ chốt của đội tuyển Đức chỉ có trong tay những nhà sưu tập Panini.

Tuyên bố của Panini với ESPN tiếp tục: “Chúng tôi không thể bình luận về lý do tại sao các đối thủ cạnh tranh của chúng tôi lại chọn loại một số cầu thủ khỏi việc cung cấp sản phẩm của họ”.

Xem bài đăng này trên Instagram

Bài đăng được chia sẻ bởi Panini UK & Ireland (@paniniukofficial)

Vào cuối những năm 1980, một công ty có tên Merlin Publishing được thành lập bởi các cựu nhân viên của Panini. Lansdowne nói Merlin đã “làm nên tên tuổi” khi sản xuất các album nhãn dán về các ngôi sao đấu vật sau khi các chương trình WWE và WCW bắt đầu được phát sóng ở Anh. “Điều đó,” Lansdowne nói thêm, “đã mang lại cho Premier League sự tự tin để cấp cho họ giấy phép (liên đoàn) để thực hiện một giải đấu. album cho năm thứ hai của Premier League, 1993-94. Sau đó, trong vòng hai năm sau đó, chúng được bán cho Topps.”

Topps, được Fanatics mua với giá khoảng 500 triệu đô la vào tháng 1 năm 2022, đã giành được quyền giải Ngoại hạng Anh đối với thẻ giao dịch và nhãn dán từ Panini vào tháng trước, trước đó đã là đối tác của Premier League từ năm 1994 đến năm 2019. Thỏa thuận kéo dài nhiều năm đó có hiệu lực bắt đầu từ mùa giải 2025-26. Fanatics cũng đã giành được quyền thẻ NBA/NBAPA và NFLPA từ Panini.

Sự cạnh tranh gay gắt về quyền cấp phép trong những năm gần đây – và số tiền đầu tư vào chúng – càng củng cố thêm mức độ sinh lợi của thị trường sưu tầm hiện nay. Mức độ phổ biến của album nhãn dán bóng đá đã suy yếu kể từ thời hoàng kim, nhưng theo Lansdowne, nó đã trải qua thời kỳ phục hưng trong World Cup 2006 và vẫn không hề suy giảm. Hoàn thành một album nhãn dán trước một giải đấu lớn là một nghi thức tiếp tục được truyền qua các thế hệ.

“Mọi người không thích sự thay đổi, phải không?” Lansdowne nói. “Rất nhiều bài báo ở Anh được viết bởi những người sưu tập nhãn dán Panini Euro, và nội dung của nó khá đáng tiếc. Nhưng có những đối thủ cạnh tranh là điều tốt cho sức khỏe. Một khi bạn có được một đối thủ, thì rõ ràng là họ có thể làm những gì họ muốn, phải không?”

Theo Abbott, người đang giúp cậu con trai 4 tuổi Fionn sưu tập album nhãn dán đầu tiên của mình, việc hoàn thiện đã tỏ ra khó khăn.

“Chúng tôi vẫn cần thêm 150 nhãn dán nữa,” nhà điều hành tour du lịch bằng xe đạp từ Whitstable, Anh nói với ESPN. “Đó là một màn trình diễn hơi kém. Bạn không dự đoán đúng cầu thủ, (có rất nhiều) bản sao và rất khó để hoàn thành vì chúng tôi thực sự không biết ai khác đang làm việc đó, vì vậy chúng tôi không thể hoán đổi như tôi đã từng.” ở sân chơi.”

Gói khởi đầu Topps Euro 2024 – bao gồm một album trống, 24 nhãn dán và 10 gói sáu nhãn dán – có giá 15,99 bảng Anh (khoảng 20,50 đô la) trên trang web của Topps ở Vương quốc Anh. Mỗi gói nhãn dán riêng lẻ tiếp theo có giá £1 ($1,27). Album gồm 88 trang và có đủ chỗ cho 728 nhãn dán. Abbott tiếp tục: “Có thể cuối cùng chúng tôi sẽ không hoàn thành được nó, điều mà tôi thực sự rất hào hứng khi làm”.

Một số ước tính cho rằng chi phí hoàn thành cả hai album là khoảng 1.200 USD. Đối với những nhà sưu tập người Mỹ nghiêm túc – một hộp tám thẻ gồm các thẻ Panini Impeccable Premier League 2023-24 (ra mắt vào cuối tháng 8) có giá 1.200 đô la – số tiền đó có thể không khiến nhiều người phải ngạc nhiên. Tuy nhiên, khi Vương quốc Anh gần đây bị ảnh hưởng bởi “sự sụt giảm lịch sử về thu nhập thực tế của hộ gia đình” đã đẩy lạm phát “lên mức cao nhất trong 40 năm”, theo Văn phòng Trách nhiệm Ngân sách của Bộ Tài chính Vương quốc Anh, chi phí không chỉ cao đối với nhiều người. Không thể biện minh được.

Đối với Abbott, một người ủng hộ Tottenham Hotspur suốt đời, việc trở thành một người hâm mộ bóng đá vào năm 2024 chỉ đơn giản là một vấn đề khác.

“Bóng đá ngày nay mang tính tập thể hơn rất nhiều, Premier League giờ là giải đấu toàn cầu, họ không còn nhắm đến người hâm mộ trong nước nhiều nữa,” anh nói. “Một lượng lớn người hâm mộ nhớ bóng đá vì nó vốn thế: Mua vé vào cổng, (bạn) không cần phải đặt vé trực tuyến trước hai tháng. Tôi từng đi xem bóng đá với bạn bè; khi các con tôi lớn hơn , đi xem trận đấu với tôi là cách duy nhất để họ có thể mua được vé.”