COLOGNE, Đức – Dù ở trại huấn luyện Euro 2024 của Tây Ban Nha ở Der Öschberghof trong Rừng Đen hay trên xe điện đến một trong những trận đấu của họ ở Đức, một cầu thủ đã nổi lên như nhân vật trung tâm: Marc Cucurella.

Trong chiến thắng 1-0 ở vòng bảng trước Ý ở Gelsenkirchen, cổ động viên Tây Ban Nha Juanma Romero và 4 người bạn đều đội tóc giả để ngưỡng mộ mái tóc dài đặc trưng của hậu vệ trái Chelsea. “Những chàng trai Cucurella,” Romero viết trên X kèm theo hình ảnh họ đang tạo dáng bên trong Arena AufSchalke.

Vào thời điểm Tây Ban Nha chơi trận thứ ba và cũng là trận cuối cùng ở vòng bảng với Albania, số lượng tóc giả đã tăng lên gấp bội. Chúng không còn chỉ có màu đen mà còn có màu đỏ và vàng ở Tây Ban Nha. Một nhóm người hâm mộ Đức thậm chí đã sử dụng mái tóc của Cucurella cho trận đấu và bất cứ khi nào có cơ hội, họ đều dẫn dắt những người ủng hộ Tây Ban Nha hô vang “Cucu-rella” trên xe điện trên đường đến Arena Düsseldorf.

Những bộ tóc giả và những bài hát đi kèm với các meme và bài hát. Một meme rất đơn giản: hậu vệ trái huyền thoại người Brazil, Roberto Carlos với mái tóc giống Cucurella trên đầu. “Chúng tôi giống nhau ở mọi thứ ngoại trừ mái tóc”, Cucurella nói đùa trong một cuộc phỏng vấn với truyền thông Tây Ban Nha trong tuần này.

Các chủ đề tương tự đã phát triển tại căn cứ của Tây Ban Nha ở phía nam nước Đức. Tiền vệ Mikel Merino cho biết các meme đã được truyền khắp nhóm WhatsApp của các cầu thủ. “Họ thật buồn cười,” Cucurella nói thêm.

Ngoài ra còn có một bài hát TikTok đã được lan truyền rộng rãi. Ca sĩ Adri Navarro có mái tóc giống Cucurella và hát về hậu vệ cánh người Tây Ban Nha bằng tiếng Tây Ban Nha: “Cucu Cucu-rella, anh ấy ăn paella; Cucu Cucu-rella, anh ấy uống Estrella; Erling Haaland run rẩy khi nhìn thấy Cucurella. “

Cucurella, chơi gôn mini với đồng đội trong tuần này, đã thua cá cược với đội trưởng Álvaro Morata của Tây Ban Nha và phải hát bài này trước mặt đồng đội, gây ra những tràng cười sảng khoái tại một trại căn cứ đang ngày càng tự tin hơn trước vòng đấu của Tây Ban Nha- of-16 họp với Georgia vào Chủ nhật.

“Nếu tôi đẩy bóng, Morata sẽ hát còn nếu không, tôi sẽ hát,” Cucurella nói với COPE. “Đó không phải là một cú putt khó và tôi rất giỏi chơi gôn mini, theo một cách tốt, vì vậy tôi nghĩ nó thật dễ dàng, nhưng tôi cảm thấy áp lực.”

Tuy nhiên, đằng sau những bộ tóc giả, meme, bài hát và những cú đánh trượt là một cầu thủ đang có một giải đấu xuất sắc với tỷ lệ cược ở Đức – đặc biệt khi anh ta được kỳ vọng sẽ đóng vai trò dự bị cho Alejandro Grimaldo của Bayer Leverkusen, người sắp ra sân sau một trận đấu. mùa giải bất bại xuất sắc với đội bóng Đức.

Cựu hậu vệ của Manchester United, Gary Neville, một chuyên gia của ITV ở Anh, cho biết trước khi trận chung kết bắt đầu rằng có cảm giác như “thiếu thiếu điều gì đó” để Tây Ban Nha có thể đi hết chặng đường và “việc có Cucurella ở vị trí hậu vệ trái có lẽ là một trong những ví dụ. về điều đó.”

Đó là một quan điểm đã không còn tồn tại cho đến nay ở giải đấu này, nhưng là một quan điểm không có gì lạ trước khi một quả bóng được phát ra trong trận đấu đầu tiên của Tây Ban Nha với Croatia.

Cucurella, 25 tuổi, đã có một sự nghiệp thú vị. Được đánh giá cao ở Barcelona, ​​​​anh chưa bao giờ đạt được thành tích ở câu lạc bộ xứ Catalan, nơi anh chỉ có một lần ra sân ở đội một, với thời gian ở Eibar và Getafe cuối cùng đã đưa anh đến Premier League và Brighton & Hove Albion. Tiếp theo là vụ chuyển nhượng trị giá 65 triệu euro đến Chelsea vào năm 2022, sau một mùa giải duy nhất ở Brighton chứng kiến ​​anh nổi bật, nhưng mọi thứ không ngay lập tức thành công ở London và chi phí chuyển nhượng đã ám ảnh anh kể từ đó.

Neville nói thêm: “Anh ấy ngoan cường và năng nổ, nhưng mức giá đó vẫn khiến mọi người kinh ngạc cho đến ngày nay”.

Mùa hè năm ngoái, Cucurella đã suýt chuyển đến Manchester United theo dạng cho mượn, nhưng thương vụ này đã thất bại. Vào tháng 9, ESPN đưa tin rằng Chelsea đã sẵn sàng đưa ra lời đề nghị để anh ra đi vĩnh viễn vào tháng Giêng. Nhưng cuối cùng, điều đó không bao giờ xảy ra vì anh ấy bị chấn thương.

Do đó, vào đầu năm nay, việc có một suất trong đội hình Tây Ban Nha tham dự Euro 2024 dường như là không thể. Tuy nhiên, anh ấy vẫn ở đây; một trong những tiết lộ của giải đấu cho đến nay. Mọi thứ đã thay đổi vào tháng 3, khi anh trở lại sau chấn thương và giành lại vị trí trong đội hình Chelsea của Mauricio Pochettino và anh kết thúc mùa giải chơi 90 phút trong 12 trận liên tiếp ở Premier League.

Những màn trình diễn đó đã mang lại cho anh ấy một trận ra mắt thực sự cho Tây Ban Nha. Lần xuất hiện đầu tiên của anh ấy cho đội cấp cao về mặt kỹ thuật là vào tháng 6 năm 2021, khi đội U21 được triệu tập để thay thế đội một do đại dịch COVID-19, nhưng phải đến tháng 3 năm nay, trong trận giao hữu với Brazil, rằng anh ấy sẽ cảm thấy mình đã có màn ra mắt thực sự.

Lần khoác áo thứ ba và thứ tư của anh ấy là trong các trận giao hữu trước giải đấu với Andorra và Bắc Ireland. Sau đó, anh được tung vào sân trong trận mở màn Euro 2024 với Croatia ở Berlin, được chọn trước Grimaldo.

Có những nghi ngờ về việc liệu Cucurella có được góp mặt trong đội hình hay không nếu Jose Luis Gaya của Valencia và Alejandro Balde của Barcelona đủ sức khỏe, nhưng vận may của anh ấy cũng có thể thuộc về Tây Ban Nha. Cucurella có lẽ là người phòng ngự tốt nhất trong số bốn lựa chọn đó và khi Tây Ban Nha tiến bộ với ba trận giữ sạch lưới, anh ấy đã biện minh cho lựa chọn của mình.

Trong trận gặp Croatia, anh ấy đã thực hiện một pha cản phá xuất sắc trên vạch vôi, nhưng trong trận gặp Ý, anh ấy mới thực sự nổi bật. Cucurella thực hiện 51/51 đường chuyền, thắng 10 pha tranh chấp tay đôi, thực hiện 7 lần thu hồi bóng và không bị rê bóng qua một lần nào. Anh ấy là lá chắn hoàn hảo cho cầu thủ chạy cánh Nico Williams, người có khả năng gây ra sự tàn phá phía trước anh ấy ở cánh trái.

Huấn luyện viên Tây Ban Nha Luis de la Fuente, người đã huấn luyện Cucurella tại Thế vận hội Olympic năm 2021 và trong nhiệm kỳ làm HLV đội U21 của ông, cho biết: “Anh ấy thật tuyệt vời trong mọi khía cạnh trong trận đấu của mình”.

Diario AS gọi anh là một “khám phá tuyệt vời” sau màn trình diễn đó trước Ý. Marca, trong bảng xếp hạng cầu thủ của họ, cho biết anh ấy là “sự kết hợp hoàn hảo giữa Marcelo và Ferland Mendy.” Đánh giá của họ trên 10? “10…11 cũng được.” Không có ghi chú.

Grimaldo, người cuối cùng đã được tung vào sân trong trận đấu cuối cùng với Albania khi Cucurella được nghỉ ngơi, cho biết trong một cuộc họp báo tuần này: “Anh ấy thiên về phòng thủ hơn, anh ấy cũng từng chơi ở vị trí trung vệ cánh trái ở Chelsea”. . “Tôi tấn công nhiều hơn. Suy cho cùng, cả hai chúng tôi đều là hậu vệ trái nhưng với lối chơi khác nhau. Và chúng tôi có thể hỗ trợ trong các giai đoạn khác nhau của trận đấu tùy thuộc vào điều mà huấn luyện viên cảm thấy thuận tiện.

“Không có sự cạnh tranh; chúng tôi là bạn bè và đó là sự cạnh tranh lành mạnh. Vị trí được đảm bảo tốt và ai thi đấu sẽ giúp ích cho đội. Chúng tôi có cùng mục tiêu.”

Mục tiêu đó là vô địch Euro 2024. Sau khi vượt qua vòng bảng với 3 trận thắng và 3 trận giữ sạch lưới – lần đầu tiên Tây Ban Nha đạt được điều đó ở một giải đấu lớn – họ gặp Georgia, đội có thứ hạng thấp nhất trong giải đấu , ở Cologne vào cuối tuần này. Tuy nhiên, họ đã đứng cùng bảng với Đức, Bồ Đào Nha, Pháp và Bỉ, vì vậy những nhiệm vụ khó khăn hơn sẽ xảy ra nếu họ tiến bộ.

Tuy nhiên, nếu Tây Ban Nha cố gắng đi hết chặng đường, Cucurella có thể vẫn là trung tâm của sự chú ý – sau tất cả, anh hứa sẽ nhuộm mái tóc dài của mình màu đỏ nếu Tây Ban Nha nâng cúp lần thứ tư tại Berlin vào ngày 14 tháng 7.