DÜSSELDORF, Đức — “Ngốc nghếch.” Đó là phản ứng của tiền vệ ngôi sao người Bỉ Kevin De Bruyne khi anh rời khỏi cuộc phỏng vấn sau trận đấu sau thất bại 0-1 của đội bóng trước Pháp ở vòng 16 đội tại Euro 2024 vào thứ Hai.

Cầu thủ 33 tuổi phản ứng với ý kiến ​​cho rằng “thế hệ vàng” của các cầu thủ Bỉ này đã thất bại khi không lọt vào trận chung kết của một giải đấu lớn. Họ đã đến rất gần, lọt vào bán kết World Cup 2018 – nơi họ cũng thua Pháp 0-1. Kể từ đó, thất vọng nối tiếp thất vọng. Tiếp theo là bị loại ở tứ kết tại Euro 2020, sau đó là bị loại bất ngờ ở vòng bảng tại World Cup 2022 ở Qatar.

De Bruyne không bác bỏ quan điểm cho rằng đội bóng Bỉ này đôi khi có thể đã chơi kém hơn trong thập kỷ qua so với tài năng mà họ sở hữu. Sự khó chịu của anh ấy bắt nguồn từ thực tế là có những quốc gia khác cũng có những cầu thủ tài năng không kém.

“Và bạn nói rằng Pháp, Anh, Tây Ban Nha và Đức không có thế hệ vàng?” anh ấy châm biếm lại. “Được rồi. Cảm ơn. Ngu ngốc…”

Cùng với đó, De Bruyne đã chia tay Euro 2024. Vẫn còn phải xem liệu tiền vệ của Manchester City cũng đang nói lời chia tay với sự nghiệp thi đấu quốc tế của mình hay không.

“Còn quá sớm để trả lời,” De Bruyne nói với các phóng viên khi được hỏi liệu anh có tiếp tục chơi cho Bỉ hay không. “Hãy để tôi xử lý sự mất mát này. Đây là một mùa giải rất dài, tôi cần cho cơ thể nghỉ ngơi. Tôi sẽ đưa ra quyết định sau mùa hè.”

HLV tuyển Bỉ Domenico Tedesco nói rõ rằng ông không muốn De Bruyne giải nghệ. Anh ấy sẽ 35 tuổi vào thời điểm World Cup 2026 diễn ra ở Hoa Kỳ, Mexico và Canada, so với Luka Modric 38 tuổi của Croatia và Pepê 41 tuổi của Bồ Đào Nha tại các kỳ Euro này, vẫn có thể tương đối cao. trẻ.

Có những người khác còn lại trong đội tuyển Bỉ từ những thế hệ được coi là một trong những thế hệ tài năng nhất từ ​​​​trước đến nay. Tiền đạo Romelu Lukaku, 31 tuổi, tiếp tục dẫn đầu hàng công, trong khi Jan Vertonghen, 37 tuổi, vẫn ở phía sau, mặc dù cựu hậu vệ Tottenham Hotspur giờ có thể cảm thấy đã đến lúc phải bước sang một bên.

Tuy nhiên, nhìn chung, đội từng đánh bại Brazil và sau đó thua sít sao trước nhà vô địch thế giới Pháp vào năm 2018 đã dần tan rã. Vincent Kompany và Eden Hazard, hai trong số những ngôi sao của đội đó, đều đã nghỉ thi đấu; những người khác đã già đi hoặc mất phong độ trong sáu năm kể từ đó. De Bruyne, Vertonghen và Lukaku là những cầu thủ duy nhất đá chính cả hai trận đấu nói trên của Pháp, mặc dù cầu thủ chạy cánh Yannick Carrasco cũng ra sân trong cả hai trận đấu từ băng ghế dự bị.

Có cảm giác rằng World Cup 2018 là cơ hội của họ; dù Euro 2016, khi họ thua xứ Wales ở tứ kết, cũng đã vượt qua họ.

Cựu cầu thủ chạy cánh của Chelsea và Real Madrid, Hazard nói vào năm 2022: “Công bằng mà nói, tôi nghĩ chúng tôi có cơ hội vô địch tốt hơn trong 4 năm tới”. , nhưng chúng tôi có kinh nghiệm và thủ môn xuất sắc nhất thế giới là Thibaut Courtois.”

Sự vắng mặt của Courtois là một trong những vấn đề nhức nhối đối với Bỉ khi còn ở Đức. Thủ môn của Real Madrid đã trở lại sau chấn thương vào cuối mùa giải để góp mặt ở trận chung kết Champions League, nhưng không được triệu tập tham dự giải đấu do mối quan hệ căng thẳng với Tedesco. Koen Casteels, cầu thủ đang chơi cho câu lạc bộ Ả Rập Saudi Al Qadsiah, đảm nhận vị trí thủ môn.

“Tôi nghĩ Casteels đã thi đấu xuất sắc,” Tedesco nói khi được hỏi liệu sự hiện diện của Courtois có tạo ra sự khác biệt trong trận thua của Pháp hay không. “Anh ấy thực sự tuyệt vời. Anh ấy đã cứu chúng tôi trong trận đấu với Ukraine để chúng tôi có thể chơi trận này với Pháp.

“Anh ấy rất xuất sắc trong việc triển khai bóng, đưa ra những quyết định đúng đắn khi đổi bên hoặc bất cứ điều gì. Anh ấy đã làm rất xuất sắc. Tôi không thể trả lời về những tình huống khác, nhưng bàn thắng (cho Pháp) mà tôi không nghĩ là vấn đề của Casteels.”

Dù có hay không có Courtois, Bỉ hiện đang xây dựng một tương lai không có tài năng tương tự nhưng với nền tảng mà thế hệ trước đã xây dựng và ít kỳ vọng cũng như áp lực hơn.

Cho đến khi lọt vào tứ kết World Cup 2014, họ đã không góp mặt ở một giải đấu lớn nào trong 12 năm. Đây chính là điểm mà De Bruyne đang cố gắng thực hiện. Bỉ là một quốc gia có truyền thống bóng đá, nhưng liệu họ có thể đánh bại các quốc gia lớn hơn như Tây Ban Nha, Đức và Pháp?

Trong trận đấu với Pháp vào thứ Hai, họ đã sẵn sàng khi biết rằng họ sẽ đứng thứ hai. Tedesco quyết định lùi lại, trông cậy vào Carrasco, Lukaku, Loïs Openda và Jérémy Doku để xếp sau Pháp khi họ có cơ hội đi dài hoặc phản công.

“Chúng tôi nghĩ rằng sẽ có khoảng trống phía sau tuyến sau của Pháp,” anh giải thích.

Nó gần như đã hoạt động. Lukaku và De Bruyne đều có cơ hội, bị thủ môn Pháp Mike Maignan cản phá, và có yếu tố may mắn cho bàn thắng muộn của Pháp khi Vertonghen cản phá bàn thắng của Randal Kolo Muani vào lưới của anh ta ở phút 85.

De Bruyne nói: “Chúng tôi đã có một kế hoạch và chúng tôi thực hiện kế hoạch đó khá tốt. “Chúng tôi biết rằng với những phẩm chất của mình, họ sẽ cầm bóng nhiều hơn, nhưng tôi nghĩ chúng tôi đã phòng ngự tốt như một tập thể và không để thủng lưới nhiều cơ hội ngoại trừ một vài cú sút xa.

“Chúng tôi đã có những khoảnh khắc của mình, mặc dù không nhiều. Nhưng chúng tôi có thể nguy hiểm. Kế hoạch của chúng tôi đã tốt cho đến khi bàn thắng của họ đến, với sự chệch hướng. Thật đáng tiếc, nhưng chúng tôi phải chấp nhận điều đó.”

Nỗi đau theo sau trận thua Xứ Wales năm 2016 và thất vọng thất bại trước Pháp năm 2018, nhưng vẫn có niềm tự hào về Düsseldorf. Sau khi bất ngờ thua Slovakia ở trận mở màn Euro 2024, tiến vào vòng loại trực tiếp sau khi đánh bại Romania và hòa Ukraine, có rất ít áp lực trước trận đấu với Pháp. Điều đó có thể được cảm nhận trong số hàng ngàn người hâm mộ Bỉ trong thành phố, hầu hết đều ký tên De Bruyne, những người đã ở lại rất lâu sau tiếng còi mãn cuộc để tán thưởng nỗ lực của các cầu thủ.

De Bruyne đã được bố trí ở vai trò sâu hơn, cùng với Amadou Onana của Everton ở trung tâm hàng tiền vệ, và đó có thể là vị trí của anh nếu anh tiếp tục chơi cho Bỉ. Anh ấy có thể không có Hazard ở phía trước, nhưng Bỉ vẫn có những cầu thủ chất lượng mà anh ấy có thể chơi cùng. Việc Leandro Trossard của Arsenal thậm chí không được vào sân từ băng ghế dự bị trong trận gặp Pháp đã minh họa cho chiều sâu của họ. Có vô số ví dụ về các đội trong bóng đá quốc tế, nhờ được huấn luyện tốt, có sự cân bằng tốt và có nhiều tài năng, đã vượt qua các đội mạnh hơn – chẳng hạn như Georgia vào mùa hè này, Maroc ở World Cup vừa qua hay Hy Lạp và Đan Mạch giành chức vô địch. Euro lần lượt vào năm 2004 và 1992.

Công việc của Tedesco là định hình thế hệ tiếp theo. Huấn luyện viên người Đức gốc Ý, 38 tuổi, là huấn luyện viên trẻ thứ hai tại giải đấu sau Julian Nagelsman của Đức, được bổ nhiệm vào đầu năm 2023 và chưa nếm mùi thất bại trong 14 trận trước vòng chung kết, vượt qua một vòng loại khó khăn bao gồm Áo và Thụy Điển. Điều đó đã thay đổi với trận thua Slovakia ở trận mở tỷ số và sau đó Pháp đã rút ra một bài học khắc nghiệt về sự nguy hiểm của bóng đá loại trực tiếp.

“Tôi nghĩ chúng tôi đã đủ dũng cảm,” Tedesco nói về chiến dịch của Bỉ. “Trận gặp Pháp, cơ hội là có. Nếu bạn nghĩ rằng Lukaku sẽ về nhà với 0 bàn thắng sau những trận đấu mà chúng tôi đã trải qua, đối với tôi đó là một điều đáng tiếc và không thể tin được vì anh ấy đã chơi tốt. Nhưng thật khó để phân tích sớm như vậy đối với tôi.” sau trận đấu, chúng tôi sẽ đưa ra kết luận trong một bầu không khí khác, phân tích các trận đấu và giải Euro và chúng ta sẽ thấy sau vài tuần nữa.”

De Bruyne có thể cần lâu hơn một chút. Nhưng anh ấy đã có rất nhiều kinh nghiệm với đội tuyển Bỉ kể từ khi ra mắt quốc tế vào năm 2010, giúp họ thường xuyên trở lại các giải đấu lớn và giành được hơn 100 lần khoác áo đội tuyển, đến mức thật khó để tưởng tượng rằng anh ấy sẽ không bị cám dỗ bởi ít nhất một kỳ World Cup nữa. Với việc cái mác “thế hệ vàng” “ngu ngốc” dần được gỡ bỏ, anh ấy thậm chí có thể cảm thấy bớt áp lực hơn một chút.