HAMBURG, Đức – Cristiano Ronaldo đứng giữa các đồng đội của mình, tay chống hông, mím môi, mắt nhìn vào đám đông người Bồ Đào Nha phía sau khung thành.

Rúben Dias và Nuno Mendes, những chiến binh đã hạ gục ngôi sao người Pháp Kylian Mbappé, đồng dẫn đầu tràng pháo tay. Ronaldo tham gia rồi quay sang ôm lấy Pepe, người đồng đội của anh trong biết bao trận chiến, người anh trai sắp hạ màn ở tuổi 41. Pepe nức nở, Ronaldo thì thầm vào tai anh.

Vào thời điểm đó, Ronaldo trông giống như bao đồng đội Bồ Đào Nha khác, đoàn kết trong nỗi thất vọng. Anh ấy trông không giống Cristiano Ronaldo, ứng cử viên GOAT. Và có lẽ, nếu HLV người Bồ Đào Nha Roberto Martinez nhận ra điều này sớm hơn, chúng ta sẽ kể một câu chuyện khác.

Có vẻ như Martinez – bằng cách cho Ronaldo chơi trong từng phút trong mỗi trận đấu của giải đấu này (trừ 25 phút cuối trận gặp Georgia) – quan tâm nhiều hơn đến việc cho anh ấy hết cơ hội này đến cơ hội khác để viết một chương huy hoàng khác trong sự nghiệp xuất sắc của anh ấy hơn là anh ấy là thực sự mang lại cho Bồ Đào Nha cơ hội chiến thắng tốt nhất có thể.

Những con số thật lạnh lùng và tàn nhẫn. Ronaldo đã thực hiện 23 cú sút ở giải đấu này, nhiều thứ hai đối với bất kỳ cầu thủ nào không ghi bàn ở Euro kể từ khi thể thức vòng bảng được áp dụng vào năm 1980. Số bàn thắng dự kiến ​​​​là 3,51 mà không vào lưới của anh là con số cao nhất từ ​​trước đến nay tại một giải đấu lớn dành cho nam kể từ năm 1980. .

Có lẽ Martinez đã nhìn vào điều này, nhớ lại rằng Ronaldo đã ghi bàn ở mọi giải đấu lớn mà anh ấy từng tham dự (5 World Cup và 5 Euro) và tự nhủ: “Này, rõ ràng là anh ấy đến hạn rồi.” Nếu điều đó xảy ra thì anh ta giống như kẻ đặt cược cho đội Washington Generals sẽ đánh bại đội Harlem Globetrotters vì “họ đến hạn”.

Đúng vậy, Ronaldo đã trải qua một mùa giải sung mãn ở Saudi Pro League và vâng, việc thoái lui về mức trung bình là một điều và hoàn toàn có khả năng rằng, theo thời gian, anh ấy sẽ bắt kịp xG của mình. Nhưng đó là chìa khóa: thời gian. Đó là một giải đấu loại trực tiếp, vấp ngã và không có ngày mai. Và ngay cả GOAT cũng có những đợt khô hạn.

Và đó không chỉ là những con số, mà còn là những gì đôi mắt và bộ não của Martinez đang nói với anh ấy (hoặc lẽ ra phải nói với anh ấy).

Đúng vậy, anh ấy đã xây dựng một khuôn khổ xung quanh Ronaldo để phát huy tối đa điểm mạnh và che giấu điểm yếu của anh ấy một cách tốt nhất có thể. Rafael Leão, ở bên cánh trái, luôn dâng cao khi Bồ Đào Nha phòng ngự nên sẽ luôn có một cầu thủ tốc độ để “ra bóng” nếu cần. Bruno Fernandes được phép đi bóng vào vòng cấm, gần giống như một tiền đạo thứ hai. Bernardo Silva và João Cancelo sẽ thực hiện những quả tạt từ cánh phải. Ngay cả những pha đá phạt góc với Pepe và Ronaldo trói chặt các trung vệ đối phương, dường như được thiết kế dành cho anh ấy.

Nó đã hoạt động ở vòng loại; chết tiệt, nó đã có tác dụng chống lại Pháp trong phần lớn thời gian của trận đấu (mặc dù điều này có thể liên quan nhiều đến chủ nghĩa bảo thủ của Didier Deschamps) khi Bồ Đào Nha tạo ra những cơ hội tốt hơn. Nhưng ở một thời điểm nào đó, chắc chắn Martinez đã nhận ra rằng việc Ronaldo thiếu khả năng di chuyển khi kiểm soát bóng đã gây áp lực như thế nào lên hàng tiền vệ của anh ấy và anh ấy đã không thể chuyển hóa được bao nhiêu cơ hội.

Có lẽ Ronaldo cũng đã nhận ra điều đó. Đầu hiệp phụ đầu tiên, Francisco Conceição vượt qua đối thủ và cắt bóng cho anh ta ở góc gần. Một Ronaldo trẻ lẽ ra sẽ bình tĩnh đón bóng và đưa bóng vào góc cao. Ronaldo cũ đã đưa bóng đi vọt xà ngang.

Một lúc sau, thật bất ngờ, anh ta lao vào một người nổi cơn thịnh nộ, triệu tập năng lượng từ ether và lao tới Dayot Upamecano, người đã gạt anh ta sang một bên và sút bóng đi. Ngày xưa, Ronaldo có lẽ đã nhận bóng trước Upamecano, xoay người và đưa bóng qua Mike Maignan. Và trong trường hợp không chắc họ đến đó cùng lúc, thì Upamecano sẽ bật ra khỏi anh ta chứ không phải ngược lại.

Nhưng để trích dẫn Slim Charles từ “The Wire”: “Vấn đề của ngày xưa là… chúng là ngày xưa.”

Điều kỳ lạ ở đây là đây là một mụn nhọt đã được chích. Ronaldo đã bị người tiền nhiệm của Martinez, Fernando Santos, loại khỏi vòng loại trực tiếp tại World Cup Qatar chỉ 18 tháng trước. Nếu Santos, người đã huấn luyện Bồ Đào Nha trong 8 năm bao gồm cả thời kỳ đỉnh cao của Ronaldo, người đã sát cánh cùng anh khi họ vô địch giải đấu lớn đầu tiên (và duy nhất) tại Euro 2016 (với Ronaldo, người đã ra sân vì chấn thương trong trận chung kết, đứng cạnh anh ấy). như trợ lý huấn luyện viên) làm được, tại sao Martinez lại không?

Đặc biệt là với nền tảng riêng của Martinez. Anh ấy không phải là người Bồ Đào Nha và anh ấy không lớn lên với bộ phim tâm lý về Ronaldo như vị cứu tinh. Ông ấy là một huấn luyện viên thông minh, người đã trải qua chặng đường khó khăn với tư cách vừa là cầu thủ vừa là huấn luyện viên. Anh ấy là người ngoài cuộc được đưa đến để đưa ra một góc nhìn mới mẻ.

Thay vào đó, anh ta lại bị coi là một kẻ đã uống hết Kool-Aid. Vào một đêm mà Bồ Đào Nha là đội chơi tốt hơn – và công lao cho điều đó cũng thuộc về Martinez, bởi vì anh ấy đã huấn luyện Deschamps và lối chơi phản công thông thường của anh ấy – có vẻ như Martinez không chỉ có ý định vượt qua Pháp mà còn thực hiện nó với Ronaldo trong vai chính.

Phải chăng anh ấy không tin tưởng Gonçalo Ramos hay Diogo Jota sẽ cho anh ấy vào sân từ băng ghế dự bị, dù chỉ trong một thời gian ngắn? Có phải ông ấy muốn Ronaldo chuộc lỗi vì đá hỏng quả phạt đền và bỏ lỡ cơ hội muộn trong trận gặp Slovenia? Nếu vậy, điều đó chỉ làm cho nó tồi tệ hơn.

Một phần vì trận đấu với Slovenia đó (và 120 phút Ronaldo thi đấu) lẽ ra phải là dấu hiệu cho thấy sự mệt mỏi có thể xảy ra ở tuổi 39. Và phần lớn là bởi vì, Ronaldo không cần ai cho mình bất cứ thứ gì (chứ đừng nói đến việc chuộc lỗi). Với tất cả những gì anh ấy đã đạt được, anh ấy còn vượt xa điều đó.

Có phải anh ấy đang mong đợi Ronaldo sẽ ra hiệu cho băng ghế dự bị và nói “Sếp, tôi kiệt sức rồi, hôm nay điều đó không xảy ra với tôi, chúng ta hãy thay đổi đi?” Điều đó sẽ là ảo tưởng. Các vận động viên ưu tú phát triển nhờ sự tự tin và tự tin. Ronaldo phun nó ra từ mọi lỗ chân lông. Mong đợi anh ấy tự rút lui khỏi cuộc chơi thật là ngớ ngẩn.

Ngược lại, Mbappé, người ghi bàn thắng đầu tiên ở giải vô địch châu Âu vào lưới Ba Lan thông qua một quả phạt đền, đã được yêu cầu được thay ra sau khi cảm thấy quá mệt mỏi để tiếp tục thi đấu trong hiệp phụ.

Bồ Đào Nha không bị loại khỏi Euro vì Ronaldo chơi 120 phút Chúng ta hãy rõ ràng về điều này. Họ thua trên chấm phạt đền vì João Félix sút trúng cột dọc và những người khác đều ghi bàn. Và bởi vì họ đã không chuyển hóa những cơ hội khác nhau mà họ tạo ra, từ Leão trong hiệp một, sang Fernandes và Vitinha sau giờ nghỉ thành Mendes ở cuối hiệp phụ.

Nhưng cách họ thoát khỏi giải Euro này để lại một vị chua chát và ấn tượng mạnh mẽ rằng Martinez có tầm nhìn xa trông rộng, tin rằng việc đẩy Ronaldo lên phía trước và trung tâm sẽ bằng cách nào đó bảo tồn được di sản của anh ấy.

Di sản của Ronaldo được đảm bảo. Nó không cần phải được bảo tồn. Có lẽ nếu Martinez nhận ra điều đó sớm hơn, có thể nếu anh ấy coi anh ấy chỉ là một trong những cầu thủ của mình – giống như anh ấy ở cuối trận, vỗ tay cổ vũ người hâm mộ và an ủi đồng đội – thì Bồ Đào Nha sẽ vào bán kết.