PADERBORN, Đức – Không mất nhiều thời gian để hậu vệ William Saliba chọn ra bức ảnh yêu thích của anh ấy từ trận tứ kết hôm thứ Sáu giữa Pháp và Bồ Đào Nha.

Tất nhiên, anh ấy yêu thích quả phạt đền mang về chiến thắng của Theo Hernández trong loạt luân lưu, những màn ăn mừng sau đó của các cầu thủ Pháp và sự giao lưu với những người hâm mộ cuồng nhiệt của họ bên trong sân vận động ở Hamburg. Nhưng một khoảnh khắc, một khoảnh khắc anh chọn, là khi anh cản phá được sự truy cản của Cristiano Ronaldo sau khi lấy bóng khỏi chân anh trong hiệp một. Đúng là Ronaldo 39 tuổi không còn là cầu thủ như trước nữa, nhưng anh ấy vẫn là một trong những cầu thủ xuất sắc nhất trận đấu và trong lần đầu tiên Saliba chạm trán anh ấy, trung vệ Arsenal đã thể hiện đẳng cấp của mình.

Saliba đang có một kỳ Euro 2024 tuyệt vời. Anh ấy được cho là hậu vệ xuất sắc nhất còn lại trong giải đấu – Pháp đối mặt với Tây Ban Nha trong trận bán kết đầu tiên vào thứ Ba, với Anh và Hà Lan đối đầu 24 giờ sau đó – và là đội xuất sắc nhất ở Premier League League mùa trước, có thể hiện tại là hậu vệ xuất sắc nhất thế giới.

Một tháng trước, Saliba đến Clairefontaine (trụ sở đội tuyển quốc gia Pháp ở phía nam Paris) để thay thế. Trong suy nghĩ của Didier Deschamps vào thời điểm đó, Dayot Upamecano và Ibrahima Konaté là hai cầu thủ xuất phát của anh ở vị trí trung vệ, giống như họ đã chơi ở World Cup 2022. Khi đến với Saliba, huấn luyện viên trưởng vẫn còn một số dè dặt … giống như những gì ông ấy đã bày tỏ vào tháng 3, khi nói rằng ông ấy không coi anh ấy đã sẵn sàng để bắt đầu cho tuyển Pháp.

Deschamps cảm thấy cầu thủ 23 tuổi có thể tập trung hơn và thể hiện sự tàn nhẫn hơn trong các tình huống một chọi một. Saliba không coi đó là chuyện cá nhân; cả hai đã có một cuộc thảo luận dài trong trại tiền Euro và cuối cùng, hậu vệ sinh ra ở Paris cảm thấy mình có thể thay đổi quyết định của huấn luyện viên. Và anh ấy đã làm được điều đó.

Điều ấn tượng nhất với Saliba chính là tham vọng thầm lặng và động lực chứng minh mọi người đã sai. Anh ấy đã làm được điều đó ở Arsenal với Mikel Arteta, người ban đầu không hề bị thuyết phục về vai trò của hậu vệ này trong đội của anh ấy và đã được cho mượn. Anh ấy đã làm điều đó với Jorge Sampaoli ở Marseille. Và anh ấy đã làm được điều đó vào mùa hè này với Deschamps.

Điều quan trọng là phải đưa ra một số quan điểm về việc Saliba đã chơi tốt như thế nào cho tuyển Pháp: anh ấy chưa bao giờ đá chính một trận nào tại một giải đấu lớn cho đến khi gặp Áo ba tuần trước. Tuy nhiên, anh ấy đã thể hiện rất nhiều sự tự tin, bình tĩnh và sức mạnh – và trước những đối thủ như Marko Arnautovic (Áo), Memphis Depay (Hà Lan), Robert Lewandowski (Ba Lan), Romelu Lukaku (Bỉ) và tất nhiên là cả Ronaldo. Không ai trong số những tiền đạo đẳng cấp thế giới này có thể rê bóng qua anh ta một lần hoặc gây ra vấn đề cho anh ta.

Sự hợp tác của Saliba với Upamecano và với Mike Maignan trong khung thành phía sau họ, thật tuyệt vời khi theo dõi và họ đã xây dựng được sự hiểu biết sâu sắc. Ngay khi trận đấu với Bỉ kết thúc, hai hậu vệ ôm nhau rồi chạy về phía thủ môn của mình để ôm nhau theo nhóm. Ở trận đấu ở vòng 16 đội đó, Saliba đã đối đầu với Lukaku trong trận đấu bom tấn thực sự đầu tiên giữa tiền đạo và hậu vệ của giải đấu và cầu thủ người Pháp đã giành chiến thắng dễ dàng như nhạc blues nâng cao tỷ số 1-0.

Sau hành trình từ cầu thủ đội một đến đá chính, thật công bằng khi nói Saliba hiện là cầu thủ quan trọng nhất của Pháp – hơn cả Kylian Mbappé hay Antoine Griezm, hai ngôi sao của đội này.

Hiện tại, cuộc tranh luận ở Pháp đang tập trung vào việc liệu cặp đôi sau có nên giữ vị trí trong đội hình xuất phát cho trận bán kết vào thứ Ba với Tây Ban Nha ở Munich hay không. Việc Mbappé rõ ràng đã sa sút phong độ và việc phải đeo khẩu trang bảo vệ (sau khi bị gãy mũi hồi đầu giải) là một vấn đề lớn. Nhưng anh ấy là đội trưởng và là cầu thủ xuất sắc nhất thế giới, ngay cả khi anh ấy chưa thể hiện điều đó ở Đức, vì vậy có khả năng anh ấy sẽ ra sân.

Griezman lại là một câu chuyện khác. Ở tuổi 33 – và bất chấp sự tin tưởng, tình yêu và sự sẵn sàng của Deschamps để cố gắng giúp anh hòa nhập với đội bằng cách thay đổi hệ thống chiến thuật xung quanh anh – có vẻ như đôi chân và khả năng sáng tạo của anh đơn giản là không còn trong mùa hè này. Anh ấy chỉ ghi được hai bàn thắng trong 33 lần khoác áo gần đây nhất và không còn có X-Factor như trước đây.

Đối mặt với Tây Ban Nha sẽ là một trận đấu đặc biệt đối với Antoine Griezman của Atlético Madrid, xét đến mối quan hệ của anh với đất nước nơi anh đã sống và thi đấu lâu hơn ở Pháp. Khả năng phòng ngự sau bóng và báo chí của anh vẫn được Deschamps đánh giá rất cao, nhưng liệu điều đó có đủ để anh giữ được vị trí trong đội hình XI? Ousmane Dembélé đã chơi xuất sắc khi vào sân thay anh trong trận gặp Bồ Đào Nha chỉ sau một giờ đồng hồ.

Khi Dembélé bước vào phòng thay đồ với chiếc cúp “Cầu thủ xuất sắc nhất trận” sau trận đấu, những tiếng hô vang “MVP, MVP, MVP” ngày càng lớn khi bài hát “MD” của Tiakola và Niska (hai rapper đến từ Paris) vang lên từ phía sau. loa. Sẽ rất khó để đưa anh ấy ngồi dự bị một lần nữa sau màn trình diễn đó.

Niềm tin trong nhóm này rất vững chắc và niềm tin vô địch Euro 2024 của họ giờ rất mạnh mẽ. Nhưng các trò chơi và cảm giác vui vẻ trong trại là chìa khóa giúp giảm bớt áp lực trước trận bán kết với đội bóng được yêu thích nhất giải đấu là Tây Ban Nha. Đã lâu rồi, Saliba bất bại tại Uno, nhưng Dembélé đã giành được vương miện! (Nhân tiện, N’Golo Kanté vẫn bị nghi ngờ gian lận rất nhiều, giống như Upamecano.) Trên PlayStation, Mbappé đã bất khả chiến bại tại NBA 2K – mặc dù Antoinette đã cho anh ta một số trận đấu hay.

Tây Ban Nha là những kẻ thù quen thuộc và một số cầu thủ của Pháp (Hernandez, Jules Koundé, Aurélien Tchouaméni, Eduardo Camavinga và Dembélé, kể tên một số người) biết rõ đối thủ của họ khi chơi ở LaLiga cho Real Madrid và Barcelona.

Năm 1984 và năm 2000, nhạc blues đánh bại Tây Ban Nha trên đường giành hai chức vô địch châu Âu. Nếu những xu hướng này luôn xuất hiện theo ba xu hướng thì năm 2024 có thể mang lại kết quả tương tự.