DORTMUND, Đức – Gareth Southgate cuối cùng đã phá vỡ mô hình.

Trận bán kết Euro 2024 của Anh với Hà Lan đang có nguy cơ khiến họ bị loại theo kiểu bị loại trước đó kể từ khi huấn luyện viên 53 tuổi lên nắm quyền vào năm 2016. Sau khi bị áp đảo trong hiệp một và kết thúc với tỷ số 1-1, Hà Lan HLV Ronald Koeman đã thay đổi cách tiếp cận của mình trong hiệp một, tung Wout Weghorst vào sân, thu hẹp khoảng trống mà Bukayo Saka, Phil Foden và Kobbie Mainoo đã khai thác và đặt một câu hỏi khác về tuyển Anh và Southgate.

Trong một thời gian, nó làm họ bối rối. Anh đã có 9 cú sút trong chiến thắng 2-1 hôm thứ Tư nhưng không có cú sút nào từ phút 41 đến phút 87. Southgate đã đợi rất lâu trước khi ra tay.

Ký ức về Croatia năm 2018, Pháp năm 2022 và thậm chí cả trận chung kết Euro trước đó – trận mà Anh thua trên chấm phạt đền – bắt đầu hiện lên khi Southgate dường như không thể đảo ngược đà suy giảm của đội bóng của mình.

Những cuộc trò chuyện giữa anh ấy qua đường dây liên lạc với trợ lý đáng tin cậy Steve Holland dường như kéo dài vô tận. Không còn nghi ngờ gì nữa, các nhà quản lý khác chủ động hơn, thậm chí theo bản năng hơn.

Nhưng phần lớn bị buộc phải tung Luke Shaw vào sân trong hiệp một khi Kieran Trippier gặp vấn đề ở háng khiến anh bị nghi ngờ trong trận chung kết vào Chủ nhật, sự thay đổi kép của Southgate khi trận đấu còn 10 phút cuối cùng là một sự táo bạo.

Harry Kane là cầu thủ ghi bàn nhiều nhất mọi thời đại và là đội trưởng của đội tuyển Anh, nhưng mặc dù đã ghi bàn thắng trong hiệp một khiến bàn thắng mở tỉ số tuyệt vời của Xavi Simons bị hủy bỏ, anh vẫn bị yếu chân, mệt mỏi và quá dễ bị bắt bóng. Southgate sau đó cho rằng pha phạm lỗi của Denzel Dumfries với Kane, dẫn đến quả phạt đền của anh ấy, đã để lại dấu ấn ở tiền đạo này.

Foden cũng rơi vào tình trạng bất ổn rộng hơn nhưng lại tỏ ra quá nguy hiểm trong hiệp một khi có một cú sút đi chệch cột dọc trước khi đi trúng cột dọc từ cự ly xa. Loại bỏ cả hai cho Ollie Watkins và Cole Palmer không phải là một quyết định dễ dàng dựa trên danh tiếng và thứ hạng của họ, nhưng đó là một quyết định đúng đắn.

Palmer sút xa ở phút 88 nhưng sau đó thực hiện một đường chuyền thông minh cho Watkins, người đã xoay người Stefan de Vrij và tung cú sút tuyệt đẹp xuyên qua thủ môn người Hà Lan Bart Verbruggen và ngay bên phải cột dọc của anh ta. Cue đại dịch.

Ở đâu đó trong vòng xoáy, Southgate đã phản ứng bằng cách giới thiệu Conor Gallagher và Ezri Konsa để xem những phút bù giờ và khơi dậy những cảnh tưng bừng hơn trong thời gian toàn trận. Sau khi để các cầu thủ chiếm vị trí trung tâm trước sự hưng phấn của cổ động viên đội tuyển Anh, Southgate đã dành một chút thời gian để ăn mừng cuồng nhiệt trước mặt họ.

Đây là một chiến dịch giải đấu đã bị ảnh hưởng nặng nề bởi các vấn đề về thể lực ngay từ đầu và những lời chỉ trích nặng nề từ những người ủng hộ trong suốt thời gian qua. Bây giờ, bia đang được tung lên trời, không phải ở Southgate.

“Tất cả chúng ta đều muốn được yêu mến, phải không? Khi bạn đang làm điều gì đó cho đất nước của mình và bạn là một người Anh kiêu hãnh, khi bạn không cảm nhận được điều đó và tất cả những gì bạn đọc là những lời chỉ trích, điều đó thật khó khăn”, Southgate nói sau trận đấu . “Được ăn mừng trận chung kết thứ hai là điều rất, rất đặc biệt. Đặc biệt là những người hâm mộ đi du lịch.

“Sự hỗ trợ du lịch của chúng tôi thật tuyệt vời, số tiền họ bỏ ra, sự cam kết thực hiện điều đó, để có thể mang đến cho họ một đêm như thế này — và chúng tôi đã cho họ một ít trong sáu năm qua từ Nga trở đi — điều đó có nghĩa là một Rất nhiều nếu tôi không ở trên sân cỏ, tôi đã có thể theo dõi và ăn mừng như họ.

“Chúng tôi là những người đồng điệu về nhiều mặt. Tất nhiên, tôi là người phải chọn một đội. Có thể cho họ một đêm như tối nay là điều rất, rất đặc biệt.”

45 phút đầu tiên của đội tuyển Anh là thứ bóng đá hay nhất mà họ từng tạo ra trong suốt giải đấu. Phải thừa nhận rằng tiêu chuẩn cho điều đó là khá thấp sau một loạt màn trình diễn kém cỏi, nhưng họ vẫn tràn đầy năng lượng và sự năng động sau pha lập công tuyệt vời ở phút thứ bảy của Simons đưa Hà Lan dẫn trước.

Bàn gỡ hòa của Kane đến từ một quả phạt đền mà lẽ ra chỉ có thể thực sự được hưởng trong kỷ nguyên VAR, nhưng tuyển Anh đã có được quả phạt đền xứng đáng cho đến khi Hà Lan kết thúc trận đấu, khiến trận đấu này giống với màn trình diễn nghẹt thở của Anh trước Đan Mạch, Slovenia, Slovakia và Thụy Sĩ. đặc biệt.

Southgate nói: “Họ chơi ba hộp ba trong hiệp hai nên chúng tôi không thể quyết liệt như vậy trong hiệp hai nhưng chúng tôi đã giữ bóng rất tốt và khiến họ phải bỏ chạy. “Có lẽ cuối cùng, đó là điều khiến họ mệt mỏi và đóng vai trò quan trọng trong bàn thắng mà chúng tôi ghi được. Có rất nhiều điều diễn ra trong trận đấu. Cuối cùng, chính các cầu thủ là người đưa ra quyết định trên sân, và họ đã làm điều đó một cách xuất sắc.”

Tất nhiên, chu kỳ sẽ chỉ thực sự bị phá vỡ nếu Anh có thể nỗ lực hết mình và giành được danh hiệu nam lớn đầu tiên kể từ năm 1966. Đây không phải là một Hà Lan cổ điển và Anh một lần nữa được hưởng lợi từ một nửa trận hòa tử tế hơn. Đối thủ cuối cùng là Tây Ban Nha đang có phong độ có thể giúp đội tuyển Anh vượt qua trận đấu khó khăn nhất của họ vào mùa hè này.

Southgate được hỏi về triển vọng đánh bại Tây Ban Nha. “Chúng ta phải lấy bóng ra khỏi người họ trước đã,” anh ấy bắt đầu trả lời.

Nhưng sau khi nỗ lực tìm kiếm câu trả lời trong suốt giải đấu – thay đổi tiền vệ đối tác của Declan Rice ba lần, chuyển hệ thống từ sơ đồ 4 hậu vệ sang sơ đồ 3 người – Southgate đã nghĩ ra thời điểm thay đổi trận đấu khi điều đó thực sự quan trọng.

Nó có thể là một lần. Những lời chỉ trích dành cho anh ấy sẽ vẫn còn, bất chấp thành tích của giải đấu hiện là: bán kết, chung kết, tứ kết, chung kết. Nhưng tuyển Anh hiện đang ở thế mà Southgate chỉ cần đúng thêm một lần nữa là có thể bất tử.