DORTMUND, Đức – Ollie Watkins đã sống trong giấc mơ trong tích tắc ở Dortmund, giấc mơ mà tất cả học sinh lặp lại ngày này qua ngày khác ở sân chơi. Một bàn thắng quyết định ở thời gian bù giờ, đưa đất nước của bạn vào một trận chung kết lớn sau khi vào sân thay người. Đánh bại nó.

Và đó thật là một mục tiêu. Khi quay lưng về phía khung thành và hậu vệ Hà Lan Stefan de Vrij kèm chặt anh ta ở rìa vòng 6m, Watkins nhận bóng từ cầu thủ vào thay người Cole Palmer, xoay người và tung cú sút chìm vượt qua thủ môn Bart Verbruggen để ấn định tỷ số 2 -1 chiến thắng cho Anh ở bán kết Euro 2024 và trận chung kết lớn đầu tiên trên đất nước ngoài cho Tam Sư.

Nhưng bàn thắng ấn định chiến thắng ở phút 91 ấn định trận chung kết với Tây Ban Nha vào Chủ nhật lại nằm ngoài giấc mơ của Watkins. Tiền đạo của Aston Villa chưa bao giờ dám mơ tới điều này.

“Thành thật mà nói, tôi không mơ về điều đó, tôi không thể nói dối,” Watkins nói khi nhận giải Cầu thủ xuất sắc nhất trận đấu vào cuối trận. “Ghi bàn cho đội tuyển Anh thật tuyệt vời nhưng tôi chưa bao giờ nghĩ mình sẽ làm được điều đó ở một giải đấu như thế.

“Nhưng số lượng người nhắn tin cho tôi hôm nay nói rằng tôi sẽ ghi bàn khi tôi tham gia thật là nực cười. Họ đã đưa nó vào vũ trụ và điều đó đã xảy ra, vì vậy hy vọng họ có thể làm điều tương tự vào Chủ nhật và đưa cho tôi số xổ số !

“Tôi thực sự không biết nói gì. Khi bạn ghi bàn, cảm xúc sẽ trào dâng trong cơ thể bạn, nhưng đây chỉ là một cảm giác khác. Đó là một chuyển động chậm khi tôi chạy đến chỗ các chàng trai để ăn mừng.”

Khi cầu thủ 28 tuổi bước vào cuộc họp báo ở Westfalenstadion của Borussia Dortmund, trước khi anh ngồi xuống, một phóng viên đã nói với anh rằng cuộc sống của anh sẽ không bao giờ như xưa nữa.

Có lẽ là cường điệu, nhưng nhận xét đó cũng có một phần sự thật. Một số người sẽ chỉ ra một cách đúng đắn rằng Watkins chỉ ghi bàn thắng quyết định trong trận bán kết và điều đó sẽ ít có ý nghĩa hơn nhiều nếu Anh không đánh bại được Tây Ban Nha trong trận chung kết Euro 2024 vào Chủ nhật tại Berlin.

Nhưng những bàn thắng lớn vào những thời điểm quan trọng có thể thay đổi sự nghiệp của một cầu thủ và nâng họ lên một tầm cao mới. Và ngay cả khi điều đó không xảy ra, không một cầu thủ hay cổ động viên đội tuyển Anh nào – hay thậm chí cả huấn luyện viên Gareth Southgate – sẽ quên được cảm giác hưng phấn tức thì và niềm vui mà bàn thắng mang lại.

Ole Gunnar Solskjær đã trở thành huyền thoại của Manchester United khi ghi bàn thắng quyết định ở phút bù giờ trong trận chung kết UEFA Champions League năm 1999, trong khi David Platt chỉ đơn giản là một cầu thủ đầy triển vọng của Aston Villa khi anh ghi bàn ấn định chiến thắng vào phút cuối trước Bỉ ở FIFA World Cup 1990. . Bàn thắng đó đã đưa Platt trở thành ngôi sao và giúp anh chuyển đến Serie A một tuần sau đó để thay đổi sự nghiệp.

Ai biết được mục tiêu này sẽ mang lại lợi ích gì cho Watkins? Bây giờ hãy quên đi chuyện dài hạn, câu hỏi lớn là liệu anh ấy có làm đủ để Southgate đá chính trước đội trưởng đội tuyển Anh Harry Kane trong trận gặp Tây Ban Nha vào Chủ nhật hay không.

Đó là một kịch bản khó xảy ra, nhưng Watkins mang lại tốc độ và sức ép mà Kane không thể mang lại và giờ anh ấy đã ghi một bàn thắng ấn định chiến thắng trong một trận đấu lớn. Chắc chắn là anh ta đang gõ cửa mạnh. Watkins đã là một ngôi sao Premier League tại Villa, nhưng anh ấy đã trải qua giải đấu này dưới cái bóng của Kane, người đã ghi bàn gỡ hòa từ quả phạt đền ở phút 18 sau bàn mở tỷ số tuyệt đẹp của Xavi Simons 11 phút trước đó, và các tiền đạo đồng hương Palmer và Ivan Toney.

Khi Southgate tung anh vào sân ở phút 81, đây chỉ là lần thứ hai Watkins xuất hiện tại giải đấu và là lần đầu tiên kể từ khi vào sân thay người trước Đan Mạch trong trận thứ hai của Anh.

Ở tuổi 28, anh đang ở đỉnh cao sự nghiệp – một cầu thủ đã phải nỗ lực rất nhiều để có được thành tích này. Mười năm trước, anh còn là cầu thủ đội trẻ của đội EFL League One Exeter City và được cho đội không thuộc giải đấu Weston-Super-Mare, một đội hạng sáu, mượn để tích lũy kinh nghiệm. Câu lạc bộ nhỏ bé đã nhanh chóng tweet lời chúc mừng tới Watkins sau trận đấu.

Weston-Super-Mare đến Westfalenstadion là cuộc hành trình mà không một cầu thủ nào tại Euro 2024 có thể khẳng định đã thực hiện được, nhưng bằng cách đó, Watkins không chỉ trở thành người hùng đối với tất cả những đứa trẻ mơ ước được chơi cho đất nước của họ mà còn cả những cầu thủ đó những người cho rằng sự nghiệp của họ đang đi sai hướng và chỉ cần nghỉ ngơi để leo lên bậc thang.

Watkins nói: “Tôi đã làm việc rất chăm chỉ để đạt được thời điểm này và tôi sẽ tận hưởng từng khoảnh khắc. “Cuối cùng thì tôi không muốn rời sân, tôi chỉ muốn hòa mình vào đó.

“Tôi chưa bao giờ nghĩ mình sẽ chơi ở Euro cho đội tuyển Anh (khi tôi còn ở Weston-Super-Mare). Bạn có thể mơ, nhưng tôi là người thực tế và đó là điều từng ngày, từng bước một. lúc đó tôi chỉ mơ được trở lại đội một ở Exeter.”

Nhưng mặc dù câu chuyện của Watkins có yếu tố cổ tích, việc trở thành một tuyển thủ bên lề tại một giải đấu lớn có thể rất khó khăn. Nhiều tuần dài ở “phía bên kia” trong quá trình tập luyện, nở nụ cười khi đồng đội của bạn được chọn, tự hỏi liệu có tốt hơn nếu được nghỉ ngơi dài ngày trên ghế phơi nắng hơn là giết thời gian trong phòng khách sạn tại buổi tập không? cắm trại trong năm tuần.

Và trong khi rất vui khi tận hưởng khoảnh khắc này, anh ấy cũng nói rõ rằng anh ấy không chỉ đơn giản đến Đức để giúp bù đắp các con số.

Watkins nói: “Thật là bực bội vì tôi không thích ngồi trên băng ghế dự bị. “Tôi vừa trải qua mùa giải tốt nhất trong sự nghiệp, nhưng bạn bè tôi nói hãy kiên nhẫn và tôi sẽ có cơ hội. Nhưng khi ngồi dự bị, tôi nói rằng tôi có thể tạo ra sự khác biệt và bây giờ tôi đã thực hiện được điều đó.” một cơ hội và ghi bàn.

“Tôi đã nói với Cole (Palmer) trong hiệp một rằng chúng tôi sẽ tiếp tục và anh ấy sẽ kiến ​​tạo cho tôi và tôi đã làm được điều đó, tôi đã thể hiện được điều đó. Tôi không nghĩ mình đã đánh một quả bóng ngọt ngào như vậy trước đây.” .”

Đó là một kết thúc ngọt ngào và Watkins sẽ làm rất tốt để có thêm một khoảnh khắc như vậy trong sự nghiệp của mình. Nhưng anh ấy có thể có cơ hội vào Chủ nhật để làm tốt hơn nữa.

“Bây giờ chúng tôi đang ở trận chung kết,” anh nói. “Trận đấu cuối cùng. Họ là một đội bóng tuyệt vời, có chiều sâu và đó là trận đấu quan trọng nhất trong cuộc đời chúng tôi. Nhưng hiện tại, chúng tôi muốn ăn mừng trận đấu này.”