LEIPZIG, Đức – Biểu hiện của anh ấy khi chụp ảnh với Giải thưởng Cầu thủ xuất sắc nhất trận đấu của UEFA đã nói lên tất cả. Một phần là tranh sơn dầu thời Trung cổ — người nông dân đau khổ nghĩ rằng mình đã thoát khỏi Cái chết Đen chỉ để thấy ngôi làng của mình bị thiêu rụi — một phần là chiến binh mệt mỏi vì chiến đấu bị biến thành đá bởi cái nhìn của Basilisk, một phần “Tôi đang vứt bỏ tên ngu ngốc này mảnh kim loại ra ngoài cửa sổ vì bây giờ chúng ta đã thua thì thật vô nghĩa.”

Chúng tôi không biết liệu đây có phải là trận đấu cuối cùng của Luka Modric tại một giải đấu quốc tế lớn hay không. Nếu bạn yêu thích trò chơi này, bạn sẽ hy vọng rằng anh ấy cũng không biết. Anh ấy có thể không.

“Tôi muốn tiếp tục thi đấu mãi mãi, nhưng có lẽ sẽ đến lúc tôi phải treo giày”, anh nói sau trận hòa đau lòng 1-1 hôm thứ Hai với Ý. “Tôi sẽ tiếp tục chơi, nhưng tôi không biết trong bao lâu nữa.”

Những gì chúng ta biết là anh ấy đã phải trải qua một guồng quay cảm xúc tàn khốc, một chu kỳ tàn bạo của niềm vui-tuyệt vọng-niềm vui-tuyệt vọng kết thúc bằng chiếc cúp thiếc như hình trên và chỉ còn chút hy vọng mong manh nhất là lọt vào vòng loại trực tiếp Euro 2024.

Sau hiệp một tương đối yên tĩnh, số phận – và cánh tay cao ngang đầu không thể giải thích được của Davide Frattesi – đã cho anh cơ hội một lần nữa gánh vác toàn bộ Croatia (“Đất nước nhỏ, Ước mơ lớn,” đọc khẩu hiệu trên nhiều áo đấu) trên áo đấu của mình. trở lại và đưa họ tiến xa hơn vào giải đấu. VAR đã cử trọng tài Danny Makkelie lên màn hình để điều tra khả năng Frattesi dùng tay chơi bóng, khi ông quay lại và ra hiệu cho khán giả vào sân, đám đông người Croatia đã nổ ra.

Bây giờ tất cả đều thuộc về Modric và anh ấy sẽ không làm họ thất vọng vì những huyền thoại sẽ không làm bạn thất vọng. Ngoại trừ thủ môn người Ý to lớn Gianluigi Donnarumma duỗi một chân gấu dài sang trái và thực hiện quả phạt đền, khiến nó lao ra cánh.

Liệu Modric có kịp nhận ra mình vừa phung phí tấm vé vào vòng trong của đất nước? Hay adrenaline đã ngăn anh ta xử lý những gì đã xảy ra?

Nếu anh ấy nhận ra thì anh ấy sẽ hồi phục khá nhanh. Croatia thực hiện pha cản phá, chuyền ngang, Ante Budimir có mặt để cản phá, pha cứu thua phản xạ của Donnaruma đã cản phá và Modric xuất hiện để chọc khe cho đối phương.

Cứ như thể các vị thần bóng đá đã thống nhất và nói: “Không, Luka, đây chắc chắn là không anh đi ra ngoài thế nào.” Ba mươi ba giây đã trôi qua. Hoặc là một cái chớp mắt hoặc là vô tận, tùy thuộc vào góc nhìn của bạn. Nhưng anh ấy đã được trao cơ hội và lần này, anh ấy đã nắm lấy nó.

Chúng tôi đã thấy một Modric khác từ thời điểm đó. Mệt mỏi, kiệt sức nhưng cũng chỉ tập trung vào nguồn năng lượng dự trữ mà lẽ ra anh ta không có. Anh ấy thậm chí còn bị phạt thẻ vì hạ gục đối thủ, và khi anh ấy được thay ra ở phút thứ 9, khán giả Croatia đã dành cho đội trưởng của họ sự hoan nghênh nhiệt liệt.

Và rồi tất cả đều bị cướp đi. Điều tiếp theo anh biết, những người đàn ông mặc áo xanh đang ăn mừng và đội bóng của UEFA đang tiến đến gần anh với bức tượng cầu thủ xuất sắc nhất trận đấu đó.

Cảm giác của tôi là nó không kết thúc ở đây. Đó không chỉ là lòng trung thành và lòng yêu nước đối với đất nước và người hâm mộ của anh ấy, đó không chỉ là tình yêu với môn thể thao này, không chỉ là nỗi sợ hãi về điều gì sẽ xảy ra tiếp theo đối với những huyền thoại đã nghỉ hưu. Rất tiếc, chúng tôi đã ở đây trước đây, rất gần đây. Bạn còn nhớ sáu tháng đầu mùa giải của anh ấy ở Real Madrid không? Vai trò siêu dự bị của anh ấy bị thu hẹp, cái nhìn bất mãn từ băng ghế dự bị, việc nhận ra rằng sau 12 năm anh ấy không còn là trung tâm của câu lạc bộ nữa?

Modric đỡ cằm, hờn dỗi rồi đứng dậy, phủi bụi trên người và thực hiện. Anh ấy nắm giữ vai trò của mình, kết thúc mùa giải một cách mạnh mẽ và đóng vai trò quan trọng trong việc mang về cho Madrid danh hiệu LaLiga và Champions League thứ 12. Trong suốt chặng đường, anh ấy đã rất vui đến nỗi các nguồn tin đã nói với ESPN rằng sẽ gia hạn hợp đồng với anh ấy thêm một mùa giải nữa, trở lại vào mùa giải 2024-25, thay vì lao vào cảnh hoàng hôn như đồng đội và người bạn phụ Toni Kroos của anh ấy.

Ngoài ra, chỉ cần nhìn anh ta. Hãy bỏ qua những đường nét gồ ghề trên khuôn mặt và đôi mắt trũng sâu. Hoặc có cho mình một bộ lọc Instagram tốt. Bạn sẽ thấy sự sôi nổi như một chàng trai, cùng một nét chạm tinh tế, cùng khả năng trốn thoát, cùng một tầm nhìn và cùng một động lực mà anh ấy đã thể hiện một thập kỷ trước. Có điều gì đó ở anh ấy giống Dorian Gray — bạn biết bao nhiêu người 38 tuổi khác có thể cắt tóc kiểu đó?

Và nếu, không giống như cảm giác hiện tại, anh ấy gọi đó là ngày tuyệt vời, hãy tự coi mình là người may mắn khi chứng kiến ​​​​rất nhiều thành công của anh ấy, cả với những dòng máu xanh đỉnh cao, Real Madrid và đội yếu hơn, Croatia.

Hãy giúp tôi một việc nhé. Đừng nói về sự kết thúc của Thế hệ Vàng. Đó là những gì họ đã nói khi đội tuyển Croatia năm 1998, đội vào bán kết World Cup, đội bóng của Zvonimir Boban và Davor Šuker, Slaven Bilić và Robert Prosinečki, bắt đầu mờ nhạt. Và sau đó những gì đã xảy ra? Thế hệ này nổi lên với Modric, Ivan Perisic và Ivan Rakitic, Mario Mandžukić và Domagoj Vida.

Ngọn đuốc đã sẵn sàng được chuyền đi, Josko Gvardiol đã sẵn sàng đón nhận nó. Bởi vì đúng vậy, bóng đá có tính chu kỳ, nhưng chất lượng và tinh thần thì trường tồn. Và Croatia, với tư cách là một nền văn hóa thể thao, có cả hai.

Nhưng bản ghi nhớ gửi Modric: Nếu bạn muốn truyền lại ngọn đuốc, chúng tôi sẽ hiểu. Sẽ không ai nghĩ ít hơn về bạn. Tuy nhiên, sau những gì cậu đã trải qua hôm thứ Hai ở Leipzig, cậu không muốn ra ngoài như thế này phải không?

Hãy giữ ngọn đuốc, có thể đến World Cup 2026. Đồng đội cũ của bạn Cristiano Ronaldo sẽ ở đó và anh ấy lớn tuổi hơn bạn. Thay vào đó hãy nhận giải thưởng người đàn ông xuất sắc nhất trận đấu. Bạn không cần nó.