DORTMUND, Đức– Theo phong cách đang nhanh chóng trở thành thông lệ của mình, Kobbie Mainoo đang đe dọa một cách không ồn ào hay phô trương để giải quyết một vấn đề được cho là đã tàn lụi nước Anh trong nhiều năm. Trận bán kết Euro 2024 với Hà Lan vào thứ Tư hứa hẹn sẽ là thử thách khó khăn nhất đối với cầu thủ tuổi teen, nhưng Tam sư đang hy vọng cuối cùng họ đã tìm được một tiền vệ có khả năng điều khiển lối chơi trong những trận đấu lớn nhất.

Không có gì bí mật đối với những ai theo dõi họ thi đấu rằng huấn luyện viên Gareth Southgate đã tìm kiếm giải pháp để cân bằng hàng tiền vệ của tuyển Anh trong suốt giải đấu này. Việc thử nghiệm sử dụng hậu vệ Trent Alexander-Arnold ở hàng tiền vệ trong trận gặp Serbia và Đan Mạch rõ ràng đã thất bại, khiến ông phải tung Conor Gallagher vào sân trong trận gặp Slovenia. Khi Gallagher lúng túng, Mainoo có cơ hội và nước Anh đã không nhìn lại.

Họ hầu như không tìm thấy nhịp điệu sôi động kể từ khi vượt qua đối thủ ở vòng 16 đội Slovakia trong hiệp phụ và sau đó là Thụy Sĩ trên chấm phạt đền ở tứ kết, nhưng Mainoo là một trong những cầu thủ sáng giá nhất của họ và cuộc tranh luận xem ai sẽ đá cặp với Declan Rice ở hàng tiền vệ – – một trận đấu đã gây phẫn nộ trong hai tuần đầu tiên của Euro – đã kết thúc.

Một khoảnh khắc trước Thụy Sĩ đã tóm tắt sự điềm tĩnh và chất lượng mà Mainoo mang lại. Giữa nửa đầu trận tứ kết hôm thứ Bảy, cầu thủ 19 tuổi này đã làm được điều mà các tiền vệ người Anh không bao giờ làm được. John Stones thực hiện một đường chuyền vào hàng tiền vệ trung tâm về phía Mainoo, người lao về đón bóng. Thực ra đường chuyền đi không đúng chỗ nhưng Mainoo đã phản ứng trong nháy mắt, điều chỉnh cơ thể để bóng chạy ngang người.

Trong một chuyển động đó, thậm chí không chạm vào bóng, Granit Xhaka và Remo Freuler đã bị loại khỏi trận đấu khi Mainoo trượt vào giữa họ và đội tuyển Anh bất ngờ tấn công.

Khi xem những trận đấu nổi bật như vậy, người ta dễ dàng quên rằng đây là một cầu thủ trẻ đã có lần khoác áo đội tuyển thứ sáu. Trên thực tế, Mainoo mới chỉ ra sân 35 lần với tư cách là cầu thủ chuyên nghiệp cấp cao tại Manchester United, nơi anh ít nhất có nền tảng tốt để trở thành sự hiện diện bình tĩnh trong khi cơn bão hoành hành xung quanh mình. Tuy nhiên, sự thoải mái mà anh thể hiện trên đấu trường quốc tế đã không khiến các đồng đội của anh ngạc nhiên.

Hậu vệ và đồng đội của United, Luke Shaw nói với ESPN: “Không (tôi không ngạc nhiên) vì anh ấy đã làm điều đó ở Manchester. Anh ấy đột nhiên xuất hiện và đối mặt với nó một cách dễ dàng.

“Mọi người đều biết những phẩm chất của anh ấy. Vấn đề chỉ là đưa anh ấy vào đội và tôi nghĩ một khi anh ấy đã làm được điều đó, mọi người đều biết anh ấy sẽ thể hiện những phẩm chất của mình và tầm quan trọng của anh ấy đối với đội. Đó thực sự là một cái vỗ nhẹ vào lưng anh ấy.” hãy nói với anh ấy rằng những gì anh ấy đã làm thực sự tốt. Anh ấy chỉ cần duy trì mức độ đó.”

Mainoo chỉ có trận ra mắt đầy đủ ở Premier League vào tháng 11 sau khi dính chấn thương mắt cá trong trận giao hữu trước mùa giải với Real Madrid. Trận ra mắt đội tuyển Anh của anh ấy diễn ra vào tháng 3 trước Brazil nhưng trước trận bán kết lớn ở Dortmund, Mainoo hiện được cho là một trong những cái tên đầu tiên trong danh sách đội hình của Southgate.

Shaw nói: “Sự tăng trưởng thực sự đáng sợ”. “Mọi chuyện diễn ra rất nhanh chóng đối với anh ấy. Khi lần đầu tiên nhìn thấy Kobbie, tôi nghĩ anh ấy vào và ra khỏi đội một chỉ để tập luyện nhưng bạn có thể thấy những phẩm chất mà anh ấy có.

“Sau đó, anh ấy rời đi trước mùa giải – anh ấy không may dính một chấn thương có thể khiến anh ấy lùi lại một chút – nhưng điều đó không ngăn cản anh ấy. Tôi nghĩ những phẩm chất của anh ấy đã thể hiện. Tôi không coi anh ấy là một chàng trai trẻ nữa: Tôi nghĩ anh ấy là một trong những cầu thủ chính của chúng tôi.

“Đối với tôi, anh ấy có cả thế giới dưới chân mình, anh ấy có thể làm mọi thứ. Anh ấy chỉ cần giữ bình tĩnh, tiếp tục làm việc chăm chỉ và thế giới là con hàu của anh ấy. Anh ấy có thể thành thật đạt được bất cứ điều gì.”

chơi
1:07
Laurens: Nước Anh được thúc đẩy bởi ‘sự sáng chói của cá nhân’

Gab Marcotti và Julien Laurens xem trước trận Anh vs Hà Lan ở bán kết Euro 2024.

Trong trận đấu với Thụy Sĩ, Mainoo đã thắng 100% số lần tắc bóng, hoàn thành 33/34 đường chuyền, thắng 4/5 trận đấu tay đôi và có xG cá nhân cao nhất nước Anh (0,17).

Sự so sánh là không thể tránh khỏi, và có nhiều người cho rằng Anh đã tìm thấy một máy đếm nhịp ở hàng tiền vệ có khả năng hạ gục đối thủ theo cách mà Tam Sư đã từng phải chịu đựng quá thường xuyên trong quá khứ. Trong khi Southgate đang cố gắng cân bằng hàng tiền vệ của mình trong những tuần gần đây, vấn đề còn tồn tại lâu hơn nhiều.

Thông thường, việc Anh không thể giữ bóng ở hàng tiền vệ đã khiến các trận đấu lớn của giải đấu tuột khỏi tay họ. Marco Verratti và Jorginho xoay chuyển trận chung kết Euro 2020 nghiêng về Italia khi họ ngày càng kiểm soát khu vực giữa sân. Kết quả là Anh trở nên lãng phí và để thủng lưới, cuối cùng thua trên chấm phạt đền.

Luka Modrić, được hỗ trợ đắc lực bởi Marcelo Brozović, đã làm điều tương tự cho Croatia trong trận bán kết World Cup 2018 với đội bóng của Southgate, lật ngược tình thế sau khi tụt lại phía sau để giành chiến thắng trong một trận đấu căng thẳng trong hiệp phụ. Năm 2012, chính Andrea Pirlo của Ý đã giật dây khi đội tuyển Anh của Roy Hodgson đuổi theo bóng tối trong 120 phút trong trận thua ở tứ kết ở Kiev trước khi chịu thua trên chấm phạt đền. Pirlo không hề bối rối suốt buổi tối, thậm chí anh còn ghi bàn từ quả phạt đền bằng cú sút Panenka.

Ở giữa chặng đường đó, Frenkie de Jong đã tạo ra một đẳng cấp tiền vệ khác trong trận bán kết Nations League 2019, khi Hà Lan nhắc nhở Anh về sự trưởng thành và khả năng quản lý trận đấu mà họ thường thiếu trong phòng máy của mình.

Hai năm trước, khi thảo luận về khả năng Joshua Kimmich có thể làm được điều tương tự cho tuyển Đức (trước khi Toni Kroos trở lại thi đấu năm nay), Southgate khẳng định: “Chúng tôi không có loại cầu thủ như vậy ở đất nước này. Tôi không có. nghĩ rằng chúng tôi phát triển tốt loại cầu thủ đó thông qua bóng đá trẻ và thông qua các học viện. Các quốc gia khác có lẽ sẽ tập trung hơn một chút vào điều đó.”

Tuy nhiên, nhiều tuyển thủ Anh dường như cảm thấy Mainoo có thể thay đổi nhận thức đó. Alexander-Arnold, người đã mất vị trí vào tay Mainoo, cho biết: “Đây là lần đầu tiên tôi được nhìn thấy anh ấy một cách gần gũi và cá nhân. Anh ấy đã gây ấn tượng với tôi rất nhiều. Anh ấy là người có thể điều khiển bóng và giúp đồng đội lên sân.

“Kỹ thuật và khả năng chịu áp lực của anh ấy rất ấn tượng. Còn trẻ nhưng có rất nhiều tiềm năng. Đây là khoảng thời gian thú vị đối với đội tuyển Anh.”

Rice nói: “Tôi phải nói rằng Kobbie thật không thể tin được. Ở tuổi 19, anh ấy chạy khắp nơi cũng như sức mạnh và thể chất của anh ấy như thế nào, anh ấy thật phi thực tế.”

Sự vắng mặt của De Jong vì chấn thương mắt cá là một đòn giáng rất lớn với Hà Lan. Kết quả là họ đã trở thành một đội phòng thủ hơn – thể hiện chủ nghĩa bảo thủ tương tự mà Southgate đã bị chỉ trích – và cầu thủ 27 tuổi này đã theo dõi từ khán đài khi đồng hương của anh đánh bại Thổ Nhĩ Kỳ vào thứ Bảy để thiết lập cuộc đụng độ với Anh . Giống như Southgate, huấn luyện viên trưởng Ronald Koeman đang tìm kiếm câu trả lời, với Jerdy Schouten và Tijjani Reijnders lùi sâu và Xavi Simons tiến xa hơn trong trận gặp Thổ Nhĩ Kỳ.

Bất cứ ai giành chiến thắng trong trận chiến ở hàng tiền vệ đó sẽ phải đi một chặng đường dài để xác định đội lọt vào trận chung kết vào Chủ nhật tại Berlin. Đó là một yêu cầu lớn khác dành cho Mainoo, nhưng cho đến nay anh ấy vẫn đang tìm ra câu trả lời.