BERLIN – Cristiano Ronaldo được giao nhiệm vụ đưa ra đánh giá cuối cùng đầy tàn khốc về khoảng thời gian ngắn ngủi của Ralf Rangnick trên cương vị huấn luyện viên Manchester United.

Sáu tháng mà đội chỉ thắng được 11 trận đã gây ra rất nhiều thiệt hại cho Rangnick, nhưng Ronaldo không thể cưỡng lại được lần đào cuối cùng.

“Anh chàng này thậm chí còn không phải là huấn luyện viên”, người từng 5 lần giành Quả bóng Vàng nói. “Tất cả các huấn luyện viên mà tôi từng huấn luyện trong sự nghiệp của mình, tôi đều gọi họ là ông chủ vì nếu họ đảm nhận công việc thì chúng tôi phải gọi họ như vậy. Nhưng sâu thẳm trong tôi, tôi chưa bao giờ coi ông ấy là ông chủ.”

Không được yêu mến ở United, đặc biệt là các cầu thủ, Rangnick nhận công việc huấn luyện viên đội tuyển quốc gia Áo vào tháng 4 năm 2022 trước khi thời gian tạm thời của ông ở Old Trafford kết thúc. Nhưng trong hai năm kể từ đó, ông đã đưa Áo từ nỗi thất vọng khi bỏ lỡ World Cup ở Qatar đến việc dễ dàng vượt qua vòng loại Euro 2024 và chỉ còn một trận nữa là lọt vào vòng 16 đội. Trong quá trình đó, người đàn ông 65 tuổi- Old đã xây dựng lại danh tiếng của mình và đưa ra một góc nhìn khác về những ngày đen tối đó ở United.

Trong một vũ trụ thay thế, Rangnick sẽ không chuẩn bị đối đầu với Hà Lan ở Berlin vào thứ Ba mà thay vào đó là giúp United hoàn tất những bước cuối cùng cho kế hoạch chuyển nhượng mùa hè của họ. Về việc đồng ý trở thành huấn luyện viên tạm thời sau quyết định sa thải Ole Gunnar Solskjaer vào tháng 11 năm 2021, Rangnick cũng đã đăng ký hợp đồng tư vấn kéo dài hai năm cho đến tháng 6 năm 2024. Nó đã bị hủy bỏ bởi “thỏa thuận chung” vào tháng 5 năm 2022 sau khi có đội một mới HLV Erik ten Hag đã nói rõ rằng ông không muốn làm việc với cầu thủ người Đức.

Sau khi chủ trì nửa sau chiến dịch 2021-22, Rangnick đã mong đợi một cuộc gặp mặt trực tiếp kéo dài với Ten Hag để truyền đạt kiến ​​thức và đưa ra lời khuyên. Thay vào đó, Ten Hag chỉ đồng ý một cuộc điện thoại ngắn.

United ủng hộ cầu thủ người Hà Lan, một phần vì họ cảm thấy thất vọng với một số bình luận công khai của Rangnick, bao gồm cả việc anh khăng khăng rằng câu lạc bộ cần “một cuộc phẫu thuật với trái tim rộng mở” để trở lại đúng hướng và đội hình có thể cần “sáu, tám, có thể là 10, người chơi mới.”

Người hâm mộ United có lẽ sẽ tranh luận rằng Rangnick đã được chứng minh là đúng, trong khi thành công của ông trên cương vị huấn luyện viên ở Áo cũng đã phần nào chứng minh rằng phương pháp của ông trên sân tập có hiệu quả.

Có một số điều đáng ngạc nhiên trong đội hình United khi Rangnick được công bố là người thay thế Solskjaer, vì anh ấy đã từng làm giám đốc thể thao và phát triển tại Lokomotiv Moscow và vai trò quản lý duy nhất của anh ấy trong 10 năm trước đó chỉ đến trong hai thời gian ngắn ở RB Leipzig. .

Mọi thứ bắt đầu đủ tốt. Rangnick là người đề xướng lối chơi bóng đá cường độ cao, dồn ép, người có ảnh hưởng rất lớn đến sự nghiệp của Jürgen Klopp, Thomas Tuchel và Julian Nagelsmann. Phong cách bóng đá của ông được thể hiện rõ trong trận đấu đầu tiên với Crystal Palace, khi các học trò của ông giành chiến thắng trong trận chung kết. Trả lại bóng ở phần sân thứ ba tấn công 12 lần – nhiều hơn 5 lần so với bất kỳ trận đấu nào dưới thời Solskjaer.

Trong ba phút đầu tiên, Ronaldo lao về phía một hậu vệ Palace và một đường chuyền hoảng loạn vào hàng tiền vệ được thực hiện sau một pha truy cản sấm sét của Scott McTominay. Nó đã tạo ra một tiếng hò reo lớn từ đám đông ở Old Trafford — cách người hâm mộ nói, “Điều này giống như vậy hơn.” Nhưng điều đó đã tốt như nó có được.

Khi màn trình diễn bắt đầu sáng tỏ, Rangnick thừa nhận anh cảm thấy “khó” trong việc thực hiện kế hoạch chi tiết của mình và anh không thể “phát triển thể chất (các cầu thủ) và nâng cao trình độ của đội.”

Thể lực của đội là một vấn đề, đặc biệt là vì sau khi được nhảy dù vào công việc giữa mùa giải, không có thời gian để thực hiện công việc điều hòa cụ thể.

Đó là một câu chuyện khác với Áo. Với thời gian và không gian để thực hiện các ý tưởng của mình, Rangnick đã biến đội hình từ chức năng và thận trọng dưới thời người tiền nhiệm Franco Foda thành một đội muốn chơi thứ bóng đá thuận chân, năng nổ bất chấp đối thủ. Đã có những chiến thắng rõ ràng trước Đức vào tháng 11 (2-0) và Thổ Nhĩ Kỳ vào tháng 3 (6-1).

Và mặc dù thua 0-1 trước Pháp trong trận mở màn tại Euro 2024, chiến thắng toàn diện 3-1 trước Ba Lan đã đảm bảo vị trí trong top 3 ở bảng D và thiết lập trận đấu cuối cùng với Hà Lan.

Màn trình diễn trước Ba Lan được coi là một ví dụ của “Rangnickball” – rất nhiều pha chạy vào khu vực tấn công kèm theo những đường chuyền nhanh, chính xác để tạo cơ hội ghi bàn nhanh nhất có thể. Các cầu thủ Áo thực hiện 10 quả vào vòng cấm, so với 2 của Ba Lan.

Khi đường chuyền của Alexander Prass từ cánh trái bị Marko Arnautovic cản phá để Christoph Baumgartner chạy nước rút từ sâu để ghi bàn thắng thứ hai cho Áo, Baumgartner ngay lập tức chạy đến chỗ Rangnick trên đường biên để ăn mừng việc thực hiện hoàn hảo kế hoạch.

Ở United thì khác nhiều khi Rangnick nói rằng điều hối tiếc lớn nhất của anh ấy là “chúng tôi đã không xây dựng được tinh thần đồng đội đó”, mặc dù vào thời điểm đó, đó có vẻ là một cách nói ngoại giao hơn để nói rằng các cầu thủ không bao giờ tin vào ý tưởng của anh ấy.

Việc Rangnick phải vật lộn để tìm những huấn luyện viên phù hợp để làm việc cùng chẳng giúp ích được gì, trong khi thời gian trên sân tập bị giảm bớt do lịch trình bận rộn và đợt bùng phát COVID-19 vào tháng 12 năm 2021 buộc Carrington phải đóng cửa.

Dần dần, ông bắt đầu mất phòng thay đồ sau khi bắt đầu triều đại của mình với một thất bại trong 10 trận đầu tiên, và thời gian cầm quân của ông kết thúc thảm hại với chỉ ba chiến thắng trong 14 trận cuối cùng. Với tỷ lệ thắng chỉ 38%, theo thống kê, ông vẫn là HLV tệ nhất của United kể từ Frank O’Farrell hơn 50 năm trước.

Bất chấp tất cả những vấn đề mà anh ấy phải đối mặt, đánh giá của Rangnick về thời gian ở United là, trên hết, anh ấy “lẽ ra phải làm tốt hơn”.

Tuy nhiên, chiến thắng trước Hà Lan tại Olympiastadion ở Berlin vào thứ Ba sẽ là bằng chứng rõ ràng hơn cho thấy anh không nên bị đánh giá quá khắt khe trong những tháng ác mộng ở Manchester.

Nó cũng có thể khiến Áo gặp Bồ Đào Nha ở tứ kết và là cơ hội để Ronaldo suy nghĩ lại về phán quyết đáng nguyền rủa của mình.