MUNICH, Đức – Hậu vệ Illia Zabarnyi của Ukraine cho biết anh rất biết ơn các “chiến binh” bảo vệ đất nước của anh vì đã cho anh cơ hội ra sân trong trận mở màn Euro 2024 vào thứ Hai gặp Romania tại Allianz Arena ở Munich.

Sự hiện diện của Ukraine ở Đức là lần đầu tiên họ tham gia một giải đấu lớn kể từ khi cuộc xâm lược đang diễn ra của Nga bắt đầu vào năm 2022.

Zabarnyi của Bournemouth cho rằng Ukraine thậm chí sẽ không có mặt ở trận chung kết nếu không có những người chiến đấu vì tương lai của đất nước ở quê nhà và cam kết sẽ cống hiến hết mình trên sân để tri ân những nỗ lực của họ.

“Tôi đã trải qua nhiều điều trong bóng đá và cuộc sống của mình kể từ kỳ Euro vừa qua,” Zabarnyi nói khi mới 18 tuổi tại Euro 2020 (diễn ra vào năm 2021 do đại dịch).

“Tôi nghĩ thực tế là tôi đang ở đây bây giờ là nhờ các chiến binh bảo vệ đất nước của chúng ta. Họ là những con người phi thường với lòng dũng cảm đã chiến thắng mọi thứ. Tôi rất biết ơn họ.

“Sự khác biệt lớn nhất so với Euro trước đó là vì đang có chiến tranh ở đất nước chúng tôi và rất khó khăn khi bạn thức dậy và nghĩ điều gì sẽ xảy ra với bạn bè mình ở nhà.

“Tất nhiên nó có thể gây áp lực cho mọi người, nhưng nó tiếp thêm động lực to lớn để ra sân và làm mọi thứ có thể.

“Đối với chúng tôi, đó là một khoảnh khắc rất xúc động khi bạn nhìn thấy những lá cờ Ukraine trên sân vận động… Chỉ là khi bạn đang xem tin tức, những gì đang diễn ra ở nhà, thật khó để diễn tả thành lời (cảm giác).

“Tôi chỉ muốn nói lời cảm ơn đến tất cả những người đã ủng hộ chúng tôi. Điều này quan trọng, không chỉ đối với bóng đá ở Ukraine, mà còn đối với cả cuộc sống của chúng tôi, bởi vì mỗi ngày đất nước chúng tôi đều thức dậy với những báo động và điều đó thật khó khăn.

“Trẻ em, phụ nữ, dân thường… rất nhiều người chết mỗi ngày. Tôi nghĩ nó cần phải dừng lại và tất nhiên đó sẽ là một khoảnh khắc xúc động trước khi trận đấu bắt đầu.”

Ukraina muốn sử dụng giải đấu này để nhấn mạnh nhu cầu tiếp tục được quốc tế hỗ trợ. Tuần này, 13 người chơi đã sản xuất một video giới thiệu những hình ảnh về sự tàn phá và khó khăn trong thời chiến ở quê nhà của họ sau 27 tháng kể từ cuộc xâm lược toàn diện của Nga.

Huấn luyện viên Sergiy Rebrov nhắc lại tầm quan trọng của việc Ukraine sử dụng Euro 2024 làm nền tảng và thể hiện tinh thần đất nước.

“Tất nhiên là rất xúc động,” anh nói trong một cuộc họp báo. “Tôi nghĩ việc Ukraine tham gia diễn đàn này là điều rất tốt và rất quan trọng. Tất cả người Ukraine đều muốn trở thành một quốc gia châu Âu và điều quan trọng là Ukraine phải có đại diện tại Euro.

“Tất nhiên, bóng đá hiện không phải ở vị trí hàng đầu. Rất nhiều người đã chết, trẻ em đã chết và tất cả các cầu thủ khi chúng tôi bắt đầu thi đấu đều vô cùng biết ơn những người lính và những người ủng hộ chúng tôi vì bây giờ là thời điểm rất khó khăn đối với chúng tôi”. Ukraina.

“Trong mỗi cuộc phỏng vấn, tôi nhắc nhở rằng chúng tôi biết ơn châu Âu vì đã có rất nhiều sự hỗ trợ, nhưng tôi muốn nhắc rằng cuộc chiến của chúng tôi vẫn tiếp diễn và chúng tôi cần sự hỗ trợ.

“Cá nhân tôi nhận được rất nhiều tin nhắn từ các chiến binh, binh sĩ, bạn bè đang chiến đấu cho Ukraine, vì Tự do của Ukraine. Họ tự hào về chúng tôi; chúng tôi tự hào về họ, họ nói rằng chúng tôi ở đây để thể hiện tinh thần của Ukraine. Giải đấu này thực sự là về tinh thần của đất nước chúng ta.”

Slovakia và Bỉ hoàn thành bảng E cùng với Ukraine và Romania, trong đó đội bóng của Rebrov được cho là sẽ thi đấu tốt nhờ sự hiện diện của các cầu thủ từ một số câu lạc bộ lớn nhất châu Âu.

Andriy Lunin của Real Madrid, Oleksandr Zinchenko của Arsenal, bộ đôi Mykhailo Mudryk và Girona của Chelsea Viktor Tsygankov và Artem Dovbyk, những người sau này là vua phá lưới LaLiga mùa này, đều dự kiến ​​​​sẽ bắt đầu vào thứ Hai, nhưng Rebrov cảnh báo điều đó sẽ không dễ dàng .

Ông nói thêm: “Không có đội nào yếu ở Euro. “Mọi người nói Romania không phải là một đội mạnh nhưng họ đã thể hiện rất tốt ở vòng loại. Họ bất bại 10 trận và đã thành công nhờ tính kỷ luật và nỗ lực của toàn đội.

“Tôi không biết tại sao mọi người lại nói chúng tôi là ứng cử viên sáng giá. Tất cả các đội đều mạnh và xứng đáng có mặt ở đây. Chúng tôi tôn trọng Romania nhưng cũng phải nghĩ về bản thân và tập trung vào từng trận đấu khi nó diễn ra.”

Sau Romania, Ukraine gặp Slovakia vào ngày 21/6 tại Dusseldorf và khép lại bảng đấu gặp Bỉ vào ngày 26/6 tại Stuttgart.