Gareth Southgate đã nói rằng chiến dịch vòng bảng đầy áp đảo của đội tuyển Anh sẽ nhanh chóng bị lãng quên nếu họ trở nên sống động bằng cách đánh bại Slovakia trong cuộc đụng độ ở vòng 16 đội.

Anh đứng đầu bảng C để bắt đầu trận đấu hôm Chủ nhật tại Gelsenkirchen nhưng chỉ ghi được một chiến thắng và chỉ ghi được hai bàn thắng trong các trận đấu với Serbia, Đan Mạch và Slovenia.

Đội tuyển Anh bị người hâm mộ la ó sau khi hòa hai trận gần nhất. Sự chỉ trích đã gia tăng cả về ban lãnh đạo Southgate lẫn màn trình diễn cá nhân đáng thất vọng từ một số ngôi sao hàng đầu bao gồm Phil Foden và Harry Kane.

Tuy nhiên, phong độ của Anh ở vòng loại trực tiếp đã tăng lên đáng kể ở hai giải đấu trước đó của họ – đánh bại Senegal 3-0 tại World Cup 2022 và Đức 2-0 tại Euro vừa qua.

Khi được hỏi liệu có ai quan tâm đến giai đoạn vòng bảng nếu họ thành công kể từ đây trở đi hay không, Southgate nói: “Đó là thực tế và tất nhiên chúng tôi phải giải quyết nó. Thực tế là bạn đang rơi vào một trạng thái tinh thần khác.

“Mọi người đều biết rằng bóng đá loại trực tiếp rất nguy hiểm, mọi người đều biết rằng vào một ngày nhất định, một đối thủ có thể gây khó khăn cho bạn.

“Bạn biết chất lượng của phe đối lập rất cao và vì vậy nó làm thay đổi suy nghĩ. Vấn đề là ‘chúng ta có thể đi bao xa?’

“Chúng tôi đang cố gắng đạt được điều gì đó đặc biệt. Nhưng đó là từng bước một và ngày mai là cơ hội để cải thiện các khía cạnh trong trận đấu của chúng tôi, để thể hiện sự điềm tĩnh trong từng khoảnh khắc.

“Trận đấu sẽ đưa chúng ta đi theo những hướng khác nhau vào những thời điểm khác nhau và bạn phải có khả năng ứng phó và phản ứng đúng cách trong tất cả những khoảnh khắc đó. Chúng tôi đã phát triển vượt qua những thử thách đó trong quá khứ và chúng tôi rất mong chờ điều đó.” Ngày mai.

“Tất nhiên bạn phải vượt qua giai đoạn đầu tiên đó và có những khoảnh khắc trong đó… luôn luôn trong trận đấu thứ hai (nhóm), nếu bạn tiếp tục cố gắng, bạn có thể thua một trận và nếu bạn có được một điểm, bạn sẽ biết mình’ được thông qua, do đó điều đó ảnh hưởng đến một số hành động tại một số thời điểm nhất định.

“Bây giờ bạn đang bước vào thế giới mà mọi chuyện phải diễn ra trong ngày. Bạn phải cố gắng. Chúng tôi đã ở đây nhiều lần, chúng tôi biết nó đòi hỏi những gì và tôi nghĩ giờ đây mọi người đều rất hào hứng với thử thách này. “

Southgate xác nhận Luke Shaw sẽ không thể đá chính khi hậu vệ của Manchester United tiếp tục hồi phục sau chấn thương gân khoeo nhưng Kieran Trippier vẫn sẵn sàng dù đang gặp vấn đề ở bắp chân.

Foden cũng đang tranh cãi sau khi trở lại Vương quốc Anh một thời gian ngắn sau khi sinh đứa con thứ ba vào đầu tuần này.

Jude Bellingham, người bước sang tuổi 21 vào thứ Bảy, thừa nhận anh cảm thấy “hoàn toàn chết” sau khi đội tuyển Anh đấu với Slovenia vào thứ Ba nhưng Southgate đã hạ thấp lo ngại rằng tiền vệ của Real Madrid đang thiếu thể lực tốt nhất.

“Tôi nghĩ khi bạn bước ra khỏi sân và đã nỗ lực hết mình, bạn chắc chắn sẽ cảm thấy về thể chất theo một cách nhất định và có lẽ về mặt cảm xúc theo một cách nhất định.

“Anh ấy đã bỏ lỡ giai đoạn cuối mùa giải vì chấn thương mắt cá và sau đó đến cuối mùa giải, anh ấy không chơi mọi trận đấu vì họ đang chuẩn bị cho trận chung kết Champions League.”

“Tôi nghĩ anh ấy sẽ được hưởng lợi từ những trận đấu mà chúng tôi đã trải qua và sau đó là giai đoạn hồi phục ở giữa, cũng như một số cầu thủ thực sự vậy.

“Nhưng tất nhiên, chúng tôi luôn phải lưu tâm đến chất lượng mà chúng tôi có để có thể tham gia vào trận đấu, sự mới mẻ, sự mới mẻ có thể tạo ra sự khác biệt như thế nào trong giai đoạn sau của trận đấu. Nhưng tôi không quan tâm đến việc ở đâu về tình trạng của anh ấy thì không.

“Sáng nay chúng tôi không mang được một thùng bia nào ra ngoài, đó là điều chắc chắn. Hôm nay cũng là sinh nhật của Eberechi Eze và rõ ràng Phil Foden cũng có thêm một thành viên mới trong gia đình trong vài ngày qua, vì vậy có rất nhiều điều để ăn mừng và cảm giác tốt về trại.”

Bất chấp màn trình diễn không đạt tiêu chuẩn của tuyển Anh tại Euro 2024, huấn luyện viên Francesco Calzona của Slovakia vẫn cảnh báo về mối đe dọa mà họ vẫn đặt ra.

“Tôi nghĩ rằng khi đội tuyển Anh có màn trình diễn tuyệt vời với tư cách một tập thể, họ sẽ trở nên bất bại,” anh nói.

“Chúng tôi cần tận dụng tối đa mọi thứ mà họ có thể để thủng lưới, nhưng chúng tôi cần phải hết sức cẩn thận vì họ có một đội hình chất lượng hàng đầu.

“Tôi nghĩ rằng họ có đội hình xuất sắc nhất Euro vì họ có thể chất, kỹ thuật và cả sự sáng tạo.

“Họ để những cầu thủ quan trọng ở nhà vì họ có quá nhiều cầu thủ chất lượng để lựa chọn.

“Vì vậy, chúng tôi cần tận dụng tối đa những điểm yếu và sự nhượng bộ của họ, nhưng chúng tôi cũng cần thận trọng vì đây là đội bóng có thể trừng phạt bạn bất cứ lúc nào”.