DÜSSELDORF, Đức – Gareth Southgate thừa nhận rằng anh ấy thấy những lời chỉ trích cá nhân về ban lãnh đạo của mình là “khó khăn” trong những tuần gần đây nhưng ca ngợi đội tuyển Anh “khôn ngoan” của anh ấy khi họ đánh bại Thụy Sĩ trên chấm phạt đền để vào bán kết Euro 2024.

Bàn gỡ hòa ở phút 80 của Bukayo Saka đã hủy bỏ bàn thắng mở tỉ số của Breel Embolo năm phút trước đó khi đoàn quân của Gareth Southgate buộc phải bước vào hiệp phụ trong trận thứ hai liên tiếp.

Thụy Sĩ đã vượt lên dẫn trước trong khoảng thời gian 30 phút bổ sung – Xherdan Shaqiri sút trúng cột dọc ở phút thứ 117 – nhưng khi Manuel Akanji cản phá quả phạt đền của Jordan Pickford trong loạt luân lưu, Cole Palmer, Jude Bellingham, Saka, Ivan Toney và Trent Alexander-Arnold đều ghi bàn.

Anh chỉ ghi được ba cú sút trúng đích suốt đêm và một lần nữa bị hạn chế cầm bóng mặc dù Southgate chuyển sang sơ đồ ba người trong nỗ lực cải thiện trình độ thi đấu của họ.

Southgate đã bị ném cốc bia vào người khi hòa Slovenia ở vị trí đầu bảng C và đã phải đối mặt với phản ứng dữ dội với phong cách bảo thủ của Anh, nhưng sẽ đưa Anh vào bán kết thứ ba trong bốn giải đấu do anh phụ trách.

Sau khi ăn mừng bằng một điệu nhảy ngắn trên sân sau quả phạt đền mang về chiến thắng của Alexander-Arnold, cựu huấn luyện viên đội U21 Anh Southgate nói: “Thỉnh thoảng bạn nghĩ: ‘Chắc chắn phải có chút hứng thú với công việc này.’

“Vì vậy, nếu tôi không thể tận hưởng khoảnh khắc đó thì tất cả chỉ là lãng phí thời gian. Tôi yêu các cầu thủ. Tôi thích được ở bên họ trong khoảnh khắc đó. Tôi nhận công việc này để cố gắng cải thiện bóng đá Anh chứ không phải các tiền bối khi Lần đầu tiên tôi tham gia Hiệp hội bóng đá.

“Tôi muốn chúng tôi lấy lại uy tín trên trường thế giới. Vì vậy, tôi không thể phủ nhận rằng khi vấn đề mang tính cá nhân như những tuần qua, ở cấp độ con người, điều đó khá khó khăn. Nhưng chúng tôi đang chiến đấu, chúng tôi đã thắng.” Hãy tiếp tục chiến đấu và chúng ta sẽ bước vào một trận bán kết khác và chúng ta sẽ xem mình có thể đi đến đâu.”

Đội tuyển Anh giờ chỉ còn một trận nữa là lọt vào trận chung kết đầu tiên trên đất nước ngoài và Southgate chỉ ra phong cách tiêu hao sức lực của các quốc gia khác, thành công hơn. Pháp đã lọt vào vòng 4 đội gần nhất tại Đức mà không ghi được bàn thắng nào từ trận đấu mở.

Southgate nói: “Như tôi đã nói với các cầu thủ, một lần nữa, với đội tuyển Anh, đội tuyển Anh thường khởi đầu rất tốt trong 25 phút, dẫn trước trong các trận đấu và sau đó bị loại ở các vòng đấu loại trực tiếp sớm”.

“Chúng tôi không hiểu biết, không khôn ngoan trong giải đấu. Nhóm này thì khác. Họ giữ quyền kiểm soát bóng trong thời gian dài hơn.

“Không phải lúc nào chúng tôi cũng làm đúng. Những trò chơi mà cuối cùng chúng tôi đã ra mắt, mọi người luôn có thể nhìn lại và đánh dấu mọi thứ.

“Nhưng nhìn chung, chúng tôi đã thể hiện được khả năng phục hồi mà các đội vô địch các giải đấu đã có trong nhiều năm qua.

“Ý, Pháp, Tây Ban Nha, bạn biết đấy, đó không phải tất cả đều là bóng đá thuần túy. Họ có những thuộc tính khác và chúng tôi đang thể hiện thêm một chút về bản chất đường phố đó.

“Chúng tôi muốn luôn có khả năng cạnh tranh trong các giải đấu. Đội tuyển Anh nên có khả năng cạnh tranh trong những năm tới.

“Đây là một đội trẻ mà nhiều người trong số họ sẽ gắn bó từ lâu. Nhưng tất nhiên, bây giờ chúng tôi muốn có một đội. Chúng tôi chưa bao giờ vào một trận chung kết bên ngoài nước Anh, chúng tôi chưa bao giờ giành chiến thắng.” một Euro, vì vậy có hai phần lịch sử mà chúng tôi muốn tạo ra.”