STUTTGART, Đức – Kyryl Vidkovskyi cũng giống như bất kỳ đứa trẻ đam mê bóng đá nào. Anh ấy thần tượng Lionel Messi và dành mọi phút rảnh rỗi để đá bóng, luyện tập cùng bạn bè và mơ ước trở thành cầu thủ bóng đá. Những giấc mơ đó đã giúp Kyryl tiếp tục phấn đấu khi cậu trải qua 27 ngày dưới tầng hầm của trường học ở Yahidne, Ukraine, sau cuộc xâm lược của Nga vào tháng 2 năm 2022.

Bị quân đội Nga buộc phải rời khỏi nhà và xuống tầng hầm trường học, Kyryl, lúc đó mới 10 tuổi, là một trong hơn 300 người trong làng của cậu phải chịu đựng cuộc sống địa ngục trong gần một tháng. Một số dân làng đã chết – không có điện hoặc nước sinh hoạt, thực phẩm chỉ còn là nguồn cung cấp lấy từ tủ trước khi bị đuổi ra khỏi nhà – và việc sống sót là một thử thách hàng ngày, hàng giờ.

Kyryl vẫn mơ về bóng đá. Anh ấy khắc những hình vẽ về bóng đá trên tường — những người đàn ông dính chặt, trong một sân bóng đá. “Bạn phải đánh lạc hướng bản thân bằng cách nào đó,” Kyryl nói với ESPN. “Tôi tìm thấy một cục than trên sàn và bắt đầu vẽ lên tường. Chỉ là những cầu thủ bóng đá trên sân. Tôi yêu bóng đá và muốn chơi nhưng không thể. Có lẽ tôi không hiểu tại sao, nhưng tôi không thể chơi.

“Người Nga nói rằng những người bị bắt ở trường sẽ không được đi vệ sinh trong hai, ba ngày. Nước duy nhất mà chúng tôi có là nước trộn với cát. Thật kinh khủng.”

Hai năm trôi qua, Kyryl, hiện 13 tuổi, cùng mẹ Kseniia và cha Kostya, đang tạo dựng cuộc sống mới ở Đức, tại thành phố Bielefeld gần Dortmund. Họ nằm trong số 300 người đến từ Ukraine – những binh sĩ bị thương, gia đình của những người thiệt mạng và những người phải chịu đựng cuộc xung đột ở các khu vực bị chiếm đóng – đã được mời tham dự Euro 2024 để tham dự các trận đấu ở Ukraine và gặp gỡ các thành viên trong đội của Serhiy Rebrov. Liên đoàn bóng đá Ukraina đã sắp xếp vé và phương tiện di chuyển cho gia đình để tham dự trận đấu hôm thứ Tư với Bỉ tại Stuttgart.

“Bóng đá là môn thể thao gắn kết mọi người lại với nhau. Nó chữa lành và mang lại những cảm xúc tích cực quan trọng, đặc biệt có giá trị đối với người Ukraine trong thời kỳ chiến tranh”, Chủ tịch Liên đoàn bóng đá Ukraine và cựu biểu tượng AC Milan Andriy Shevchenko nói về lời mời tham dự trận đấu của gia đình. “Chúng tôi tin rằng bóng đá có thể tác động tích cực đến việc phục hồi chức năng của binh lính. Hiệp hội bóng đá Ukraine có tiềm năng thiết lập một hệ thống hỗ trợ cho các cựu chiến binh của chúng tôi và những người Ukraine bị ảnh hưởng bởi chiến tranh. Vì vậy, sự hợp tác này đánh dấu một bước quan trọng khác để đạt được mục tiêu đó.”

Xuyên suốt chiến dịch Euro 2024 của mình, các cầu thủ Ukraine đã nhiều lần bày tỏ quyết tâm nâng cao tinh thần cho quân đội và người dân Ukraine đang tiếp tục chịu ảnh hưởng của chiến tranh.

Câu chuyện của Kyryl là một trong những câu chuyện sâu sắc nhất. Khi chúng ta nói chuyện, cùng với bố và mẹ tại khách sạn của đội Ukraine ở Stuttgart, Kyryl đang chờ chụp ảnh với người hùng của mình, tiền đạo Chelsea, Mykhailo Mudryk, trong khi Shevchenko vĩ đại đi ngang qua.

Kyryl đang ở đây để xem trận đấu quyết định của bảng E giữa Ukraina với Bỉ – anh ấy cũng góp mặt trong chiến thắng 2-1 của Ukraina trước Slovakia ở Düsseldorf. Những giấc mơ dưới tầng hầm ở Yahidne đang được hiện thực hóa, nhưng không còn nghi ngờ gì nữa, anh và gia đình thà ở nhà còn hơn, chưa từng có chuyện này xảy ra.

Kostya, cha của Kyryl, nói với ESPN: “Khi người Nga đến, tất cả chúng tôi đều được đưa đến trường. Toàn bộ ngôi làng”. “Chúng tôi sống dưới lòng đất và trời rất lạnh. Đó là tháng Hai, rất rất lạnh và có hơn 360 người ở đó. Nó giống như một giấc mơ điên rồ.

“Mười hai người đã chết,” Kostya tiếp tục. “Vì thiếu không khí, thiếu lương thực. Mọi người mất trí. Chúng tôi ngồi, bạn không thể nằm xuống. Tất cả những gì bạn có thể làm là ngồi và nghe tiếng giao tranh. Một số quả rocket cũng đang phá hủy ngôi trường.” Không có điện, không có liên lạc với thế giới bên ngoài và nhà vệ sinh duy nhất là một cái xô ở góc phòng, không có chỗ cho người ở, không có chỗ cho trẻ em”.

Hôm nay, Kyryl cùng bố mẹ cậu ấy mặc áo sơ mi Ukraina. Kinh nghiệm tham dự giải đấu rõ ràng là một điều tích cực rất lớn đối với Kyryl.

“Chỉ cần cảm nhận toàn bộ bầu không khí, với tất cả những người ủng hộ, thật tuyệt vời,” anh nói. “Chúng tôi được gặp những người đến từ khắp châu Âu, vì vậy điều đó thật tuyệt. Chiến thắng trước Slovakia thật tuyệt vời.”

Đức đã cung cấp nơi trú ẩn cho hơn 1 triệu người tị nạn Ukraine kể từ khi cuộc xung đột bắt đầu vào tháng 2 năm 2022 – nhiều hơn bất kỳ quốc gia nào khác. Kyryl và gia đình anh ấy đang tận hưởng cuộc sống mới và anh ấy đã tìm được một đội bóng đá địa phương để chơi cùng. “Messi là cầu thủ yêu thích của tôi, nhưng tôi là một hậu vệ cánh,” anh nói. “Tôi cũng thích tấn công. Đội của chúng tôi đã giành được một danh hiệu năm nay, vì vậy điều đó rất tốt cho tôi.”

Kostya tự hào khoe bức ảnh của con trai mình với đội bóng mới, nhưng Kseniia đầy nước mắt nói rằng có những thách thức và khó khăn trong việc thích nghi với cuộc sống bên ngoài Ukraine.

Cô nói: “Khi chúng tôi chuyển đến đây, tôi rất lo lắng và tức giận. “Ở Ukraine, Kyryl chơi bóng mỗi ngày, dù cuối tuần hay buổi tối, dù nắng hay mưa. Bóng đá là cả cuộc đời anh ấy. Nhưng khi chúng tôi chuyển đến đây thì mọi chuyện lại khác. Tất cả những gì tôi muốn ở Kyryl là chơi bóng, tôi lo là chúng tôi không thể’ Chúng tôi không tìm được một đội, nhưng bây giờ chúng tôi đã tìm được một đội cách nơi chúng tôi sống nửa giờ. Anh ấy tập luyện hai ngày một tuần ở Ukraine, nhưng ở đây thì khác.

Cuộc sống không bình thường đối với Kyryl và gia đình anh, dù sao cũng không phải là cuộc sống bình thường “cũ”. Nhưng việc có mặt tại Euro 2024, chờ chụp ảnh với các cầu thủ yêu thích của mình, xem Ukraine thi đấu và hòa cùng đám đông hát “Sweet Caroline” là một sự xao lãng nhỏ nhưng thú vị khỏi những gì anh ấy đã phải chịu đựng.

Anh ấy đã mơ về bóng đá trong những thời điểm khó khăn nhất và trận đấu đã mang lại điều gì đó.