WIESBADEN, Đức – Các cầu thủ Ukraine đã trải qua một trạng thái bình thường kỳ lạ sau khi bị Romania đánh bại 3-0 trong trận khai mạc bảng E Euro 2024 vào thứ Hai. Họ bật điện thoại, kiểm tra các kênh mạng xã hội của mình và ngập trong những lời chỉ trích, lên án và theo cách nói của tiền vệ Volodymyr Brazhko là “ghét”.

Brazhko nói với các phóng viên tại trại huấn luyện Wiesbaden của Ukraine: “Trong vài giờ sau trận đấu, tôi đã không lấy điện thoại ra vì tôi mong đợi những gì tôi có thể nhìn thấy ở đó”. “Tôi đã mong đợi sự ghét bỏ đó, nhưng chúng tôi xứng đáng bị như vậy. Chúng tôi đã chơi tệ, nhưng đây là lần đầu tiên trong đời tôi phải trải qua điều đó.”

Một số cầu thủ Ukraine đã xin lỗi trên Instagram và X về màn trình diễn và kết quả trước Romania, nhưng một số, bao gồm cả Ruslan Malinovskyi, đã chọn không làm vậy. “Không ai cần phải xin lỗi trên mạng xã hội”, tiền vệ Genoa nói. “Thật tốt khi được chơi lại sớm trong trận gặp Slovakia vào thứ Sáu và sau đó đưa ra lời xin lỗi trên sân.”

Sự hiện diện của Ukraine tại Euro 2024 tự nó đã là một thành tựu sau cuộc xâm lược toàn diện của Nga vào tháng 2 năm 2022. Với giao tranh dữ dội trên toàn bộ miền Đông đất nước, bóng đá đã cố gắng tiếp tục với các trận đấu ở Giải Ngoại hạng Ukraine (UPL) diễn ra sau khi đóng cửa cửa và thường bị dừng lại bởi còi báo động không kích. Nhưng bất chấp những thách thức rõ ràng mà người Ukraine phải đối mặt hàng ngày, các cầu thủ bóng đá của họ vẫn được kỳ vọng sẽ đạt được, thậm chí vượt xa kỳ vọng trên sân cỏ, giống như 23 quốc gia tranh tài khác tại Euro 2024.

Vì vậy, trong khi họ đang treo cờ Ukraine trong một giải đấu quốc tế lớn và cũng đang cố gắng đảm bảo cuộc chiến ở quê nhà luôn là mối quan tâm hàng đầu trên khắp châu Âu và hơn thế nữa, các cầu thủ của Serhiy Rebrov cũng phải giải quyết một vấn đề tàn phá cuộc sống của các cầu thủ bóng đá ở khắp mọi nơi: lạm dụng phương tiện truyền thông xã hội.

Trong mắt những người ủng hộ họ, họ là những anh hùng vẫy cờ trong một phút và không xứng đáng để mặc áo vào phút tiếp theo. Nhưng thực tế méo mó đó chỉ làm nổi bật gánh nặng mà các cầu thủ Ukraine phải gánh vác ở Đức: Họ vẫn được coi là những cầu thủ bóng đá bình thường khi có rất ít điều trong cuộc sống của họ hiện tại xứng đáng với mô tả đó.

“Chúng tôi phải chiến đấu rất nhiều,” Malinovskyi, 31 tuổi, nói với ESPN. “Chúng tôi hiểu rằng chúng tôi có rất nhiều cầu thủ giàu kinh nghiệm có thể giúp các cầu thủ trẻ đưa ra quyết định và mang lại kết quả tốt hơn. Nhưng chúng tôi biết mình có những lời chỉ trích. Chúng tôi phải chấp nhận điều đó ngay bây giờ.”

Tại căn cứ Euro 2024 của Ukraine ở Wiesbaden, thành phố của Đức, nơi đóng quân của Quân đội Hoa Kỳ khổng lồ, cách Frankfurt 66 một quãng lái xe ngắn, có các áp phích cá nhân của Rebrov và các cầu thủ của anh ấy, mỗi tấm áp phích gửi đến những người lính đang chiến đấu chống lại Nga. Tiền đạo Mykhailo Mudryk của Chelsea nói: “Các bạn luôn ở trong suy nghĩ của chúng tôi. Các bạn là niềm tự hào và danh dự của Ukraine. Vinh quang cho Ukraine! Vinh quang cho những người hùng!” Thông điệp từ hậu vệ Everton Vitaliy Mykolenko là: “Chúng tôi cố gắng để trở nên kiên cường như các bạn! Vinh quang cho Ukraine! Vinh quang cho những người hùng!”

Xem bài đăng này trên Instagram

Bài đăng được chia sẻ bởi Mark Ogden (@markogden_)

Bên cạnh các tấm áp phích là những bình hoa nhỏ – hoa cẩm chướng, hoa cúc, hoa cúc và hoa Solidago – với màu vàng và xanh của Ukraine. “Họ đến từ người dân địa phương ở Wiesbaden,” nhân viên truyền thông Ukraine Tatiana nói. “Họ rât tử tê.”

Trên sân, các cầu thủ tin rằng công việc của họ là nâng cao tinh thần cho các binh sĩ ở quê nhà bằng cách thi đấu – và hy vọng giành chiến thắng – ở Đức. Nhưng lần này họ đã thất bại.

Malinovskyi nói: “Tôi có những người bạn từng chơi bóng đá cùng, nhưng họ không đạt đến trình độ cao hơn và giờ họ đang bảo vệ đất nước”. “Nhưng họ luôn nhắn tin cho tôi rằng chúng tôi sẽ tỏa sáng một chút khi có kết quả tốt, khi họ xem trận đấu. Nó mang lại cảm xúc tích cực, bạn có thể tắt trong đầu và phần này cũng rất quan trọng đối với họ. Đối với tôi, trách nhiệm đó giống như sự thúc đẩy giúp bạn có thêm năng lượng để thi đấu tốt. Có lẽ đối với những cầu thủ trẻ, điều đó còn áp lực hơn.”

Tám người trong đội Ukraine có độ tuổi từ 23 trở xuống, trong khi 14 người trong nhóm 26 người của Rebrov vẫn chơi cho các câu lạc bộ ở UPL, do đó, đội hình vừa có cảm giác trẻ trung vừa trong nước. Và cả hai yếu tố đều tác động trực tiếp đến tư duy của các cầu thủ ở giải đấu này, theo Malinovskyi.

“Một số người trong số đó chỉ mới 21, 22 tuổi và vẫn chơi bóng ở Ukraine,” anh nói. “Khi máy bay không người lái hoặc bom đến, họ biết nó như thế nào. Và tôi có thể nói rằng điều đó không hề dễ dàng. Tôi cũng có thể nói rằng tình hình khiến họ mạnh mẽ hơn và tôi cũng thấy rằng những người đến từ các khu vực (xung đột) này, họ có nhiều trách nhiệm hơn. Họ có vẻ con người hơn, họ có vẻ già hơn vì khi bạn nói chuyện với họ, họ có vẻ không trưởng thành hơn nhiều.

“Với chiến tranh, chúng tôi biết rằng mỗi giây đều biết ai đó liên quan đến (cuộc xung đột) và điều đó không hề dễ dàng. Nhưng tôi nhắc lại điều chúng tôi cần: rằng chúng tôi có quyền trên sân để chứng tỏ rằng những người đang ở đó (chiến đấu) Có rất nhiều người hâm mộ của chúng tôi ở đó, chúng tôi muốn cho họ thấy rằng chúng tôi cũng như vậy, rằng chúng tôi cũng chiến đấu vì họ. Vì vậy, thật tốt khi chúng tôi có hai trận đấu với Slovakia và Bỉ để thể hiện điều đó.”

Malinovskyi tin rằng các cầu thủ trẻ trong đội đang cảm thấy áp lực và những khó khăn khi đại diện cho Ukraine tại giải đấu này được chứng minh bởi Brazhko, tiền vệ 22 tuổi của Dynamo Kyiv, người mới chỉ ra mắt quốc tế ở vòng loại Euro 2024. trận playoff với Bosnia và Herzegovina vào tháng 3.

Quê hương của Brazhko là Zaporizhzhia, thành phố phía đông nam có nhà máy điện hạt nhân lớn nhất châu Âu và đã bị Nga tấn công trong suốt hai năm chiến tranh. Với việc gia đình vẫn sống ở thành phố, Brazhko có mọi lý do để bị phân tâm.

“Xin hãy biết rằng chúng tôi đang nói không chỉ về tôi,” Brazhko nói với ESPN. “Đúng, tôi đến từ Zaporizhzhia, nhưng rất nhiều cầu thủ của đội tuyển quốc gia Ukraine đến từ các khu vực gần chiến tuyến. Tất nhiên, chúng tôi cảm thấy áp lực này mỗi ngày vì các thành phố của Ukraine đang bị tấn công mỗi ngày. Và tôi vẫn giữ liên lạc với bố mẹ tôi, với bạn bè của tôi ở Zaporizhzhia và ở Ukraine. Họ vẫn ở đó và tôi rất lo lắng cho họ.

“Nhưng tất cả những gì tôi có thể làm lúc này chỉ là chơi cho đội tuyển quốc gia và khiến họ hài lòng với lối chơi của tôi, với trận đấu của tôi và với kết quả. Tất nhiên đó là một kết quả đáng thất vọng của chúng tôi trước Romania, nhưng chúng tôi sẽ làm được.” làm mọi thứ có thể để cải thiện kết quả của chúng tôi và cải thiện trận đấu của chúng tôi cũng như làm cho người dân Ukraine mỉm cười và khiến họ hạnh phúc. Và hơn hết, để những người bảo vệ và chiến binh ở tuyến đầu tự hào về chúng tôi và hạnh phúc. “

Tiếp theo là trận đấu với Slovakia ở Dusseldorf vào thứ Sáu. Một thất bại sẽ khiến hy vọng giành quyền vào vòng loại trực tiếp của Ukraine rơi vào thế bấp bênh khi bước vào trận đấu cuối cùng với Bỉ vào thứ Tư tới. Nhưng trong khi bóng đá quan trọng, đối với Malinovskyi, nó chỉ là một phần trong bức tranh lớn hơn của Ukraine, điều gì đó khiến anh nhớ đến qua lời nhắn chúc mừng sinh nhật mà anh gửi vào đầu tuần này.

“Có một người lính đã nói với chúng tôi: ‘Hôm nay là sinh nhật của tôi’,” anh nói. “Vì vậy, tôi gọi điện video, tôi làm anh ấy vui. Trong bóng đá, bạn chỉ có thể có ba kết quả: Bạn có thể thắng, thua hoặc hòa. Nhưng chúng tôi có trách nhiệm lớn lao là cống hiến mọi thứ trên sân cho đất nước của mình để người dân của chúng tôi có thể cống hiến hết mình cho đất nước.” có thể tự hào về chúng tôi.”