GELSENKIRCHEN, Đức – Người hùng Georgia Khvicha Kvaratskhelia nói rằng cuộc gặp trước trận đấu với Cristiano Ronaldo đã giúp truyền cảm hứng cho niềm tin rằng đội của anh ấy có thể gây ra trận thua lịch sử trước Bồ Đào Nha và đủ điều kiện tham dự vòng 16 đội Euro 2024 vào thứ Tư.

Georgia tiếp tục giành chiến thắng 2-0 trước đội vô địch Euro 2016 là Bồ Đào Nha tại Arena AufSchalke, với Kvaratskhelia mở tỷ số chỉ sau 92 giây và Georges Mikautadze, vua phá lưới của giải đấu với ba bàn, ghi thêm bàn thứ hai nhờ một quả phạt đền.

Chiến thắng thiết lập cuộc gặp với Tây Ban Nha khi Georgia lọt vào vòng loại trực tiếp trong lần ra mắt đầu tiên tại một giải đấu lớn, trong khi Kvaratskhelia ra về với chiếc áo của Ronaldo.

Kvaratskhelia, người đã gọi cầu thủ số 7 Bồ Đào Nha là thần tượng thời thơ ấu của mình trước trận đấu, cho biết trong một cuộc họp báo thông qua một phiên dịch viên: “Tôi đã nhận được áo đấu của Ronaldo và chúng tôi đã lọt vào vòng tiếp theo”.

“Đây là ngày tuyệt vời nhất trong cuộc đời người hâm mộ bóng đá Georgia. Chúng tôi đã làm nên lịch sử, không ai có thể tin rằng chúng tôi sẽ làm được điều đó.

“Không ai tin rằng chúng tôi có thể đánh bại Bồ Đào Nha nhưng đó là lý do tại sao chúng tôi là một đội mạnh; nếu chỉ có 1% cơ hội, chúng tôi đã chứng tỏ mình có thể biến điều đó thành hiện thực.

“Trước trận đấu có một cuộc gặp (với Ronaldo) và anh ấy chúc tôi thành công; tôi chưa bao giờ tưởng tượng anh ấy sẽ đến và nói chuyện với tôi.

“Anh ấy là một cầu thủ tuyệt vời và một con người tuyệt vời. Đó là lý do tại sao anh ấy là một nhân cách tuyệt vời trong và ngoài bóng đá; tôi rất tôn trọng anh ấy, anh ấy là một trong những cầu thủ giỏi nhất thế giới.

“Khi anh ấy đến nói chuyện với bạn trước trận đấu, điều đó thật tuyệt vời; điều đó giúp chúng tôi tin rằng mình có thể làm được điều gì đó ngày hôm nay.”

Kvaratskhelia, 23 tuổi, đã nếm trải thành công trong bóng đá cấp câu lạc bộ, khi vô địch Serie A của Ý cùng Napoli vào năm 2023, nhưng nói rằng viết lịch sử cho đất nước anh là ngày tuyệt vời nhất trong cuộc đời anh.

“Scudetto là một khoảnh khắc đáng nhớ đối với tôi nhưng hôm nay tôi hạnh phúc hơn vì khi bạn chơi cho đất nước của mình, điều đó khiến bạn rất tự hào, mặc dù tôi rất hạnh phúc với cả hai,” anh nói thêm.

“Đây là ngày hạnh phúc nhất trong cuộc đời tôi; giành được danh hiệu là giấc mơ của tôi và đây cũng là giấc mơ của tôi. Thật khó để diễn tả cảm xúc của tôi thành lời, tôi rất hạnh phúc.”

Huấn luyện viên Georgia Willy Sagnol cho biết ông không tin rằng họ đã vượt qua vòng loại cho đến khi tiếng còi chung cuộc vang lên, đồng thời tiết lộ rằng màn lội ngược dòng ở trận chung kết Champions League 1999 của Manchester United trước Bayern Munich, một năm trước khi ông gia nhập đội bóng Đức, đã ở trong tâm trí ông trong giai đoạn hấp hối.

“Nếu bạn muốn tôi thành thật mà nói, chỉ khi trọng tài thổi còi cuối trận (tôi mới tin)”, cầu thủ người Pháp nói trong một cuộc họp báo.

“Bóng đá đã tạo ra rất nhiều câu chuyện như thế, khi bạn nghĩ mình thắng và thua ở phút cuối – trận đấu giữa Bayern và United hiện lên trong đầu tôi. Tôi đang xem thời gian, cứ 10 giây một lần và cuối cùng, tôi cảm thấy rất trống trải.” .

“Chúng tôi đã mơ về việc vượt qua vòng loại nhưng không nghĩ điều đó có thể thực hiện được. Tôi nghĩ chúng tôi đã đạt đến mức tối đa khi vượt qua vòng loại vào tháng 3, nhưng bóng đá không bao giờ được viết trước.”

Bồ Đào Nha đã giành được suất vào vòng tiếp theo với tư cách là đội đứng đầu bảng, cho phép huấn luyện viên Roberto Martínez thực hiện 8 sự thay đổi về đội bóng của mình.

Tuy nhiên, ông khẳng định họ đã đối xử tôn trọng với Georgia.

“Chúng tôi không đánh giá thấp Georgia,” ông nói trong một cuộc họp báo. “Họ đang chơi trận đấu lịch sử của mình, với cơ hội lần đầu tiên giành quyền tham dự Euro (vòng 16 đội).

“Chúng tôi đang chơi trận cuối cùng, đã đứng đầu bảng. Thật khó để so sánh cường độ, nhưng điều đó không đánh giá thấp Georgia. Họ là những cầu thủ ở đẳng cấp cao nhất và không phải là chúng tôi đánh giá thấp (họ).

“Chúng tôi đã chơi không đủ cường độ ngay từ đầu và để thủng lưới sớm, đó là điều Georgia cần. Sau đó, chúng tôi không đủ tỉnh táo về đường chuyền cuối cùng và trước khung thành.

“Tôi nghĩ thủ môn của họ (Giorgi) Mamardashvili đã có một màn trình diễn tuyệt vời. Chúng tôi đã cố gắng ghi bàn nhưng không thể, và điều đó khiến họ tin tưởng hơn nữa và đó là một chiến thắng xứng đáng cho họ.”

Bồ Đào Nha sẽ gặp Slovenia ở vòng tiếp theo, khi Martínez cam kết sẽ mang Rúben Dias, Bernardo Silva và Bruno Fernandes trở lại, những người đều đã được nghỉ ngơi vào thứ Tư.

Ronaldo đã thi đấu, kéo dài 65 phút trước khi bị thay ra, nhưng anh không thể ghi bàn khi chuỗi ghi bàn đáng chú ý ở vòng bảng của mọi giải đấu lớn kể từ lần đầu tiên anh góp mặt tại Euro 2004 đã kết thúc.

Chiến thắng đã đưa Georgia vượt qua với tư cách là một trong bốn đội xếp thứ ba có thành tích tốt nhất tại giải đấu, trong khi Thổ Nhĩ Kỳ, đội đã đánh bại Czechia vào thứ Tư, đã giành quyền đi tiếp với tư cách á quân sau Bồ Đào Nha.

Thổ Nhĩ Kỳ sẽ gặp Áo ở vòng 16 đội.