Gareth Southgate cho biết tiếng ồn bên ngoài “to hơn bao giờ hết” trước giải đấu nhưng tin rằng đội tuyển Anh hiện đã sẵn sàng nắm bắt cơ hội để làm nên lịch sử bằng cách lọt vào trận chung kết lớn đầu tiên trên đất nước ngoài.

Anh đối mặt với Hà Lan tại Dortmund vào thứ Tư khi họ mới chỉ chơi hai trận chung kết trong lịch sử, vô địch World Cup 1966 và thua trận chung kết Euro 2020 trên chấm phạt đền trước Ý. Cả hai trận đấu đều được diễn ra ở London tại Wembley.

Một vị trí trong trận đấu quyết định vào Chủ nhật với Pháp hoặc Tây Ban Nha đang chờ đợi sau một giải đấu mà Anh được đánh giá là một trong những ứng cử viên được yêu thích trước giải đấu nhưng lại có một loạt màn trình diễn tệ hại, đòi hỏi phải có hiệp phụ để đánh bại Slovakia và sau đó là loạt sút luân lưu để vượt qua Thụy Sĩ. ở vòng tứ kết.

Khi được hỏi liệu anh ấy có cảm thấy đội tuyển Anh hiện đã sẵn sàng đạt đến đỉnh cao ở Euro 2024 hay không, Southgate nói: “Đã có một sự thay đổi rõ ràng. Tôi thực sự quan tâm (bởi vì) với tư cách là một huấn luyện viên, đôi khi bạn lùi lại một bước và quan sát.

“Một trong những điểm mạnh của chúng tôi trong bảy, tám năm qua là bớt sợ hãi, bớt ức chế hơn. Nhưng tôi nghĩ thời gian đầu giải đấu, sự kỳ vọng đè nặng khá lớn và tất nhiên tiếng ồn bên ngoài cũng lớn hơn bao giờ hết.

“Tôi cảm thấy chúng tôi không thể đặt mình vào đúng vị trí và cuối cùng, điều ấn tượng là các cầu thủ đã làm được điều đó, họ tìm ra kết quả và tìm ra cách để giành chiến thắng.

“Tôi cảm thấy điều đó đã thay đổi khi chúng tôi bước vào vòng loại trực tiếp và chắc chắn là vào tứ kết. Tôi nghĩ chúng tôi đã thấy một phiên bản tốt hơn của chúng tôi khi cầm bóng, tự do hơn.

“Tôi không chắc bất kỳ thông điệp nào đã thay đổi nhưng tôi chỉ cảm thấy nhóm đã thay đổi. Bây giờ bạn đang ở trong thời điểm đó của giải đấu nơi ‘điều gì có thể, điều gì có thể đạt được’, thay vì ‘điều gì có thể sai’.

“Điều đó khác với các cầu thủ, đối với một vận động viên. Vì vậy, đây là cơ hội để làm nên lịch sử, điều mà chúng tôi rất thích làm điều đó, một cơ hội để lọt vào trận chung kết đầu tiên không được tổ chức ở Anh – lần đầu tiên nước Anh làm được điều đó.” cái đó.

“Chúng tôi đang cố gắng tạo ra một nền tảng mới. Điều đó khó khăn và phức tạp, nhưng các cầu thủ đã phản ứng xuất sắc và khả năng phục hồi đã được xây dựng.”

Southgate đã tham khảo các bài tập gắn kết đội trong đó ca sĩ Ed Sheeran chơi một bản nhạc acoustic kéo dài 30 phút tại cơ sở huấn luyện của đội gần Blankenhain một ngày sau khi Anh đánh bại Slovakia và cho phép các cầu thủ uống rượu.

Southgate nói: “Bạn có thể gắn kết và chúng tôi rất may mắn khi có Ed Sheeran hát và điều đó thật tuyệt vời”.

“Các cầu thủ đã uống vài cốc bia trước trận đấu cuối cùng. Bạn có thể gắn kết theo cách đó nhưng khi bạn phải đánh đầu đưa bóng ra khỏi vòng cấm ở phút 92 và bạn phải tìm bàn thắng ở phút 96 thì có không có gì mạnh mẽ hơn điều đó để xây dựng tinh thần của một đội.”

Southgate cũng khẳng định ông không lo ngại gì về quyết định của Uefa khi chọn Felix Zwayer bắt chính trận bán kết hôm thứ Tư bất chấp quan chức người Đức từng bị Jude Bellingham chỉ trích vì tội dàn xếp tỷ số.

Vào năm 2021, tiền vệ Bellingham của Borussia Dortmund khi đó đã đặt câu hỏi về tính chính trực của Zwayer sau khi dẫn dắt chiến thắng 3-2 của Bayern trước Dortmund và sau đó anh bị phạt 40.000 euro.

Bellingham nói “bạn đưa ra một trọng tài đã dàn xếp trận đấu trước trận đấu lớn nhất ở Đức, bạn mong đợi điều gì” liên quan đến bản án của Zwayer năm 2005 vì đã nhận hối lộ 300 euro để ủng hộ SV Wuppertal trong trận đấu với Werder Bremen Nghiệp dư.

Khi được hỏi liệu anh ấy có lo ngại gì về việc bổ nhiệm Zwayer hay cảm thấy cần phải nói chuyện với Bellingham hay không, Southgate nói: “Không. Tôi nghĩ mọi người đều biết cách tôi đối xử với các trọng tài: hoàn toàn tôn trọng mọi trọng tài.

“Tôi biết hai người ở Uefa, Roberto (Rosetti) và Bjorn (Kuipers), những người đang điều hành chương trình trọng tài và tôi nghĩ họ đánh giá cao sự tôn trọng mà chúng tôi đã thể hiện với các quan chức với tư cách là một đội trong 8 năm qua.

“Tôi nghĩ có một cách đúng đắn để cư xử với các quan chức. Tôi nghĩ điều đó rất quan trọng đối với hình ảnh của trận đấu. Vì vậy, không, tôi không quan tâm đến việc trọng tài là ai. “Ông ấy sẽ ở tiêu chuẩn cao nhất bởi vì đó là cách Uefa đưa ra những quyết định và cách họ giám sát các trận đấu trong suốt giải đấu. Đối với tôi, nó thậm chí không phải là một sự cân nhắc.”

Southgate có thể trao cho Luke Shaw trận đá chính đầu tiên cho câu lạc bộ hoặc quốc gia kể từ tháng 2 sau khi hậu vệ của Manchester United cuối cùng đã trở lại sau vấn đề về gân khoeo để chơi 42 phút cuối cùng trong trận gặp Thụy Sĩ.

Southgate nói thêm: “Anh ấy đã đóng góp tốt cho trận đấu, vì vậy đó là quyết định mà chúng tôi phải đưa ra – liệu anh ấy đã sẵn sàng đá chính hay chưa, liệu đó có phải là cách tốt nhất để sử dụng anh ấy hay không”.

“Nhưng chúng tôi rất vui khi có anh ấy trở lại. Rõ ràng anh ấy mang lại cho chúng tôi sự cân bằng, một sự cân bằng khác với đội.”