DÜSSELDORF, Đức – Suy nghĩ lại về một trong những bảng đấu đáng sợ nhất Euro 2024, Albania sẽ bước vào trận đấu cuối cùng của vòng bảng với Tây Ban Nha vào thứ Hai với một chút hy vọng lọt vào vòng loại trực tiếp lần đầu tiên trong lịch sử đất nước.

Sau khi thua sít sao trước Ý và hòa Croatia, một chiến thắng trước đội bóng Tây Ban Nha đã đứng đầu bảng và được cho là sẽ xoay vòng đội hình sẽ giúp họ lọt vào vòng 16 đội. Một trận hòa thậm chí có thể là đủ nếu Croatia không đánh bại được Ý. và kết quả ở các nhóm khác diễn ra theo đúng ý muốn của họ, giúp họ tiến lên với tư cách là một trong những đội đứng thứ ba có thành tích tốt nhất với hai điểm.

Đây sẽ là một thành tích đáng chú ý đối với một quốc gia có dân số khoảng 2,8 triệu người chỉ mới tham dự Giải vô địch châu Âu lần thứ hai. Bị kẹp giữa Cape Verde và Burkina Faso ở vị trí thứ 66 trên bảng xếp hạng FIFA, chỉ Georgia được xếp hạng thấp hơn Albania tại giải đấu, tuy nhiên hai đội này đã mang lại nhiều niềm vui nhất ở Đức cho đến nay.

Bị xếp ngang hàng với Tây Ban Nha, Ý và Croatia, những quốc gia đều có mặt trong top 10 trên bảng xếp hạng FIFA, Albania đã bị loại một cách dễ hiểu. Tuy nhiên, khi bóng đá bắt đầu, mọi chuyện nhanh chóng trở nên rõ ràng rằng họ sẽ có vai trò ở bảng B.

Họ chỉ mất 23 giây để ghi bàn vào lưới Ý trong trận mở tỷ số, Nedim Bajrami ghi bàn thắng nhanh nhất từ ​​trước đến nay trong lịch sử Giải vô địch châu Âu nam. Ý đã lội ngược dòng để giành chiến thắng 2-1, nhưng đó là màn trình diễn khiến người ta tin rằng điều không thể tưởng tượng được là có thể xảy ra.

Hơn 50.000 cổ động viên Albania đã đến xem trận đấu đó ở Dortmund. Những tiếng gầm gừ mỗi khi Bajrami hoặc Jasir Asani nhặt bóng và cố gắng chạy về phía đối phương người Ý của họ đã làm tăng thêm cảm giác hồi hộp và cảm giác bất cứ điều gì đều có thể đạt được.

Có lẽ chính sự ủng hộ và niềm tin đó đã giúp họ có được trận hòa trước Croatia ở trận thứ hai. Croatia đã ghi hai bàn để hủy bỏ bàn mở tỷ số của Qazim Laçi, nhưng Albania đã không chùn bước và ghi bàn gỡ hòa kịch tính ở phút 95 nhờ công của Klaus Gjasula, người trước đó đã đá phản lưới nhà sau khi vào sân thay người. Đó là bàn thắng thứ ba của Albania tại vòng chung kết – chỉ có Đức, Bồ Đào Nha, Tây Ban Nha và Thụy Sĩ ghi nhiều bàn hơn qua hai trận vòng bảng đầu tiên.

Nó mở đường cho những màn ăn mừng cuồng nhiệt ở Hamburg, nơi trận đấu được diễn ra, trở lại thủ đô Tirana của Albania và các thành phố khác của Đức, nơi những người ủng hộ sống hoặc đã thiết lập căn cứ cho trận chung kết. Tại Düsseldorf, nơi họ sẽ đối đầu với Tây Ban Nha vào thứ Hai, hàng trăm người hâm mộ treo cờ đỏ đen đã biểu diễn điệu nhảy truyền thống của Albania theo nhịp trống để ăn mừng bàn thắng san bằng tỷ số của Gjasula.

Bữa tiệc thậm chí còn lớn hơn nếu họ giành được chiến thắng thứ hai tại Euro – chiến thắng duy nhất trước đó của họ là trước Romania tại Euro 2016 – và điều đó có vẻ khả thi trong vài giây khi Croatia chao đảo.

Huấn luyện viên Sylvinho của Albania nói: “Trong những phút cuối, chúng tôi có cơ hội để giành chiến thắng và nếu có nhiều phút hơn, chúng tôi có thể làm được nhiều hơn”.

Việc Albania có mặt ở Đức có ý nghĩa rất lớn đối với Albania. Thủ tướng Edi Rama thậm chí đã đình chỉ quốc hội trong 10 ngày để cho phép hơn 100 bộ trưởng và nghị sĩ tham dự các trận đấu với Ý, Croatia và Tây Ban Nha.

Trong đội hình hiện tại, chỉ có 8 cầu thủ sinh ra ở Albania. Năm người sinh ra ở Thụy Sĩ và những người khác ở Đức, Hy Lạp, Ý, Tây Ban Nha, Macedonia, Kosovo và Anh. Tuy nhiên, có lẽ mối liên hệ với Ý là mạnh mẽ nhất xét về cả thành phần của đội và những ký ức ban đầu của Rama về môn thể thao này.

Mười trong số 26 cầu thủ ở Đức chơi ở Ý – chín trong số đó ở Serie A – bao gồm cả cầu thủ ngôi sao, tiền vệ Kristjan Asllani của Inter Milan. Một trong những ngôn ngữ phổ biến trong phòng thay đồ là tiếng Ý. Những cái tên đáng chú ý khác bao gồm cựu tiền đạo Barcelona Rey Manaj và tiền đạo sinh ra ở Slough Armando Broja của Chelsea, nhưng đây là đội đã xuất sắc vượt qua vòng loại tham dự giải đấu.

Huấn luyện viên và cựu tuyển thủ Brazil Sylvinho, với sự hỗ trợ của đồng đội cũ ở Manchester City, Pablo Zabaleta, thích bố trí đội theo sơ đồ 4-3-3, chơi phản công. Họ chỉ thua một lần trong tám trận để vượt qua Séc và Ba Lan.

Khi Rama lớn lên dưới sự cai trị đàn áp của Enver Hoxha ở Albania cộng sản, anh đã xem World Cup năm 1982 trên cái mà anh gọi là “mạng lưới đen tối” do RAI, đài truyền hình nhà nước Ý điều hành. Anh nói, “bóng đá là hình ảnh của một thế giới khác đối với chúng tôi, cơ hội nhìn thấy một tấm gương chuyển động, một giấc mơ bị cấm đoán”.

Đối với thế hệ mới, giấc mơ đó không còn bị cấm đoán nữa. Bàn thắng sớm của Bajrami và bàn gỡ hòa muộn của Gjasula là những khoảnh khắc lịch sử và đầy cảm hứng. Đội hình hiện tại có thể được hưởng lợi từ việc đào tạo bóng đá trên khắp châu Âu, nhưng hy vọng rằng những khoảnh khắc như thế này sẽ tạo ra nhiều tài năng cây nhà lá vườn hơn trong những năm tới.

Vẫn có thể có nhiều khoảnh khắc quan trọng sắp tới. Albania đã phải tập luyện ở Düsseldorf trước một trong những đội mạnh nhất giải đấu cho đến nay, nhưng Tây Ban Nha đã đảm bảo vị trí đầu bảng B và huấn luyện viên Luis de la Fuente dự kiến ​​sẽ cho các cầu thủ nghỉ ngơi. Tiền vệ Rodri sẽ bỏ lỡ trận đấu bất kể án treo giò và các cầu thủ khác có thể được nghỉ thi đấu trước vòng loại trực tiếp.

Albania đã thể hiện trước Ý và Croatia rằng họ sẵn sàng chiến đấu và một lần nữa họ sẽ nhận được sự hỗ trợ lớn trong trận đấu với Tây Ban Nha tại Düsseldorf Arena.

Việc họ bước vào trận đấu cuối cùng của vòng bảng với hy vọng vào vòng loại trực tiếp là sự xác thực cho quyết định thường được xem xét kỹ lưỡng nhằm mở rộng vòng chung kết lên 24 đội vào năm 2016. Georgia, một đội có thứ hạng thấp hơn Albania tại giải đấu, cũng có thể vẫn đi tiếp ở một giải đấu khác. cốt truyện mới mẻ với sự thống trị của các đội Tây Âu trong bóng đá cấp câu lạc bộ và quốc tế.

“Tôi rất vui vì chúng tôi vẫn đang cạnh tranh để vượt qua vòng bảng”, Sylvinho nói trước trận đấu với Tây Ban Nha. “Hầu như không ai tin rằng chúng tôi có thể cạnh tranh. Một số người nghĩ rằng chúng tôi sẽ để thủng lưới 3 hoặc 4 bàn mỗi trận, nhưng chúng tôi vẫn ở đây, vẫn còn trong giải đấu.”