COLOGNE, Đức — Thời gian cho sự ứng biến không còn nhiều nữa. Trận hòa 0-0 nhạt nhẽo của Anh với Slovenia ở Cologne hôm thứ Ba có thể đã đủ để giành vị trí đầu bảng C, nhưng nó chỉ củng cố ý kiến ​​rằng huấn luyện viên Gareth Southgate đang tung xúc xắc với việc lựa chọn đội của mình và hy vọng con số phù hợp sẽ xuất hiện.

Thử nghiệm sử dụng hậu vệ Trent Alexander-Arnold của Liverpool ở hàng tiền vệ đã bị hủy bỏ ở đây với Conor Gallagher của Chelsea được đưa vào, sự thay đổi nhân sự duy nhất từ ​​trận hòa 1-1 hôm thứ Năm tuần trước trước Đan Mạch, đã đặt ra rất nhiều câu hỏi và khiến cựu đội trưởng đội tuyển Anh Gary Lineker phải cân nhắc gắn nhãn hiệu suất của họ là “s—.” Nỗ lực của ngày thứ Ba chỉ tốt hơn một chút, bất chấp mọi cuộc nói chuyện trước trận đấu về việc sửa sai và gửi đi một thông điệp tích cực.

Ở đây có một cấu trúc cơ bản tốt hơn, đội tuyển Anh chuyển từ 4-2-3-1 sang 4-3-3, với trung vệ Marc Guéhi – ngoại trừ một sai lầm ở hiệp hai – một sự hiện diện kiên cường ở hàng phòng ngự. Họ cầm bóng nhiều hơn khi Declan Rice trở lại với phong độ gần giống với phong độ đỉnh cao của anh ấy ở Arsenal.

Tuy nhiên, ngoài điều đó ra, các cầu thủ tấn công tập thể của Anh một lần nữa lại kém hơn đáng kể so với tổng số thành tích cá nhân xuất sắc của họ trước một đội yếu hơn Đan Mạch.

Tất cả đều có cảm giác như bị ném vào nhau trong mật đường: một bầy người đang cố gắng tìm kiếm nhau theo bất kỳ nhịp điệu hay nhịp độ nào, bị cản trở một chút bởi cái nóng oi ả của một mùa hè ở Đức đến muộn còn hơn không. Nhưng sức nóng không giải thích được sự thận trọng khi cầm bóng, ngại mạo hiểm, thiếu đổi mới từ Harry Kane, Jude Bellingham, Phil Foden (người giỏi nhất trong bộ tứ) và Bukayo Saka — bốn cầu thủ có phẩm chất bẩm sinh quyết định trận đấu ở cấp câu lạc bộ hàng tuần.

Southgate là người quản lý bài bản bằng thương mại, tỉ mỉ trong việc lập kế hoạch. Tài sản lớn nhất của anh ấy vẫn là kinh nghiệm thi đấu.

Bốn giải đấu với tư cách là một cầu thủ, hiện có bốn giải đấu với tư cách là huấn luyện viên, người đàn ông 53 tuổi này đã kết nối lại nước Anh với những người ủng hộ họ sau khi nắm quyền vào năm 2016 và tìm ra công thức kéo họ đến gần hơn bất kỳ huấn luyện viên nào khác kể từ Sir Alf Ramsey năm 1966 đến một giây danh dự quốc tế lớn, khi thua Italia ở chung kết Euro 2020 trên chấm luân lưu.

Nhưng hiện tại, đội tuyển Anh có vẻ ít có khả năng nâng cao danh hiệu hơn so với cách đây hai năm tại World Cup vừa qua. Và mối liên hệ đó với người hâm mộ đang bị thử thách đến mức giới hạn; Southgate đã đưa ra quan điểm hoan nghênh những người hâm mộ có mặt ở một đầu của RheinEnergieStadion và một số đáp lại tương tự, nhưng những người khác la ó và một cặp vợ chồng ném cốc bia về phía anh ta.

Một quyết định sẽ được đưa ra sau kỳ Euro này liệu Southgate có tiếp tục tham dự World Cup 2026 hay không. Một số người dường như đã quyết định rồi và tin rằng đội đã phát triển hơn anh ấy.

“Tôi hiểu điều đó,” Southgate nói về phản ứng trái chiều dành cho anh ấy. “Tôi sẽ không lùi bước. Điều quan trọng nhất ở đây là những người ủng hộ ở lại với đội.

“Tôi hiểu câu chuyện hướng về tôi và điều đó tốt hơn là hướng tới họ, nhưng nó đang tạo ra một môi trường bất thường để hoạt động. Tôi chưa thấy đội nào đủ điều kiện và nhận được điều tương tự.

“Chúng tôi đã làm cho nước Anh vui vẻ trở lại trong sáu hoặc bảy năm qua. Tôi nghĩ điều đó thật thú vị đối với các cầu thủ. Chúng tôi phải rất, rất cẩn thận để mọi chuyện tiếp tục như vậy.

“Tôi nhận ra rằng khi bạn có những khoảnh khắc ở cuối trận đấu, tôi yêu cầu các cầu thủ đừng sợ hãi, tôi sẽ không lùi bước và cảm ơn những người hâm mộ đã thi đấu xuất sắc trong suốt trận đấu. Họ có thể cảm thấy khác với tôi, nhưng đối với tôi, chúng tôi chỉ thành công nếu chúng tôi ở cùng nhau. Năng lượng đó rất quan trọng đối với đội và điều quan trọng là họ ở lại với đội, bất kể họ cảm thấy thế nào đối với tôi.”

Việc tìm kiếm câu trả lời của Southgate có thể mang lại điều gì đó từ các yếu tố của hiệp hai.

Gallagher kéo dài 45 phút để được thay thế bởi Kobbie Mainoo, người trông thoải mái hơn ở vị trí số 8; Southgate thường bị chỉ trích vì chờ đợi cầu thủ thay thế, nhưng lần này ông không hề nao núng. Cole Palmer đã tỏa sáng trong lần đầu tiên góp mặt trong trận chung kết, vào sân trong 19 phút cuối cùng.

Có một động thái thực sự sắc nét trong mỗi hiệp. Saka thực hiện một pha di chuyển khéo léo ở phút thứ 20, nhưng Foden đã việt vị rất tốt trong pha phối hợp.

Và ở phút bù giờ, Anthony Gordon, người cũng có trận ra mắt giải đấu, đã thực hiện một đường chuyền sớm xuất sắc để Mainoo chuyền bóng cho Kane, người lần lượt tìm thấy Palmer. Cầu thủ của Chelsea chỉ có thể sút thẳng vào thủ môn Jan Oblak của Slovenia, nhưng hình ảnh ba cầu thủ dự bị kết hợp với sự nhanh trí và dũng cảm mang lại hy vọng cho đội tuyển Anh có thể thức dậy khỏi giấc ngủ tập thể khi vòng loại trực tiếp bắt đầu.

Tuy nhiên, Southgate đang tranh giành. Bellingham gây thất vọng, giữ vững danh tiếng hơn là tầm ảnh hưởng. Trong hiệp hai, anh ấy ra sân bên trái để Foden có thể tiến vào trong nhiều hơn. Tóm lại, anh ấy đã di chuyển sang bên phải khi Palmer cố gắng tác động đến trận đấu ở bên trái. Không có điều nào trong số đó phù hợp với anh ấy.

chơi
2:12
Tại sao nước Anh đang gặp khó khăn vẫn là ứng cử viên vô địch Euro 2024

Frank Leboeuf đánh giá hy vọng của tuyển Anh vào vòng loại trực tiếp Euro 2024

Tin tốt là nước Anh có bốn ngày để cố gắng tìm ra sự rõ ràng trong sự bối rối. Kết quả ở những nơi khác có nghĩa là lộ trình của họ từ đây không đáng sợ như tưởng tượng, một điều may mắn quen thuộc mà Southgate đã có được trong các giải đấu trước đây với tư cách là huấn luyện viên.

Pháp, Bồ Đào Nha, Tây Ban Nha và Đức đều nằm ở nửa đối diện của trận hòa. Hà Lan và Ý có thể chờ đợi trong hai vòng đấu tiếp theo – hai cường quốc truyền thống cho đến nay đã thi đấu kém hiệu quả – và Kane đã đúng khi chỉ ra rằng Anh thường tiến bộ hơn dưới thời Southgate khi họ càng tiến sâu.

Đội trưởng đội tuyển Anh nói: “Nếu bạn nhìn vào các giải đấu trước, chúng tôi đã chơi thứ bóng đá tốt nhất của mình ở vòng loại trực tiếp. “Giải Euro vừa qua gặp Đức, Ukraine và Đan Mạch, vì vậy chắc chắn sẽ còn nhiều trận đấu sắp tới.”

Điều đó thực sự cần phải đúng vào thời điểm này. Đội tuyển Anh phải có được công thức phù hợp ở Gelsenkirchen vào Chủ nhật. Biên độ sai sót đang biến mất nhanh chóng.